科学家在蛤蜊化石中发现未知小行星的撞击痕迹

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2006 年,Mike Meyer 在夏季期间的实习工作是撬开蛤蜊化石,冲洗沉积物,寻找死亡已久的单细胞生物外壳;他没有找到这些东西,相反地发现一些看起来小到不寻常(比沙粒还要小)且近乎完美球型的玻璃球。

科学家在蛤蜊化石中发现未知小行星的撞击痕迹

当时还是实习生的Meyer 向其他研究人员询问此物,但没有人能解答,因此他把搜集到的83 个小球放在盒子里十多年。最终他敌不过好奇心,开始研究这些小球,Meyer 说:“我不小心吃了几个就是了。”

Meyer现在已是宾州哈里斯堡大学的地球系统科学教授,正在研究这些称为“微玻璃陨石”的小东西。这是小行星撞击地球时,融化或蒸发周围地表形成的小珠子,代表佛州可能经历过未知的陨石撞击。这项研究刊载在5月6日《流星与行星科学》(Meteoritics and Planetary Science)期刊。

Meyer 分析玻璃球的化学组成,其中导向4 种答案:微陨石、火成岩、微玻璃陨石,或是工业产生的煤灰。将样本与其他4 样东西比较后,他发现最接近微玻璃陨石,但仍然有些小问题。首先,世上只有少数几处有发现玻璃陨石,但Meyer 发现的地方并不在这些地点;第二,玻璃陨石是巨大的太空石块冲向地面时,高速撞击产生的极高能形成,过程会把钠加温成气体,所以玻璃陨石的钠含量极少,但Meyer 的样本钠含量却非常高。如果它们是微玻璃陨石,要解释这种现象,就表示要么陨石撞到海床,或是撞到盐山。

所以Meyer 不仅发现未知的撞击陨石,且还发现了新的撞击处。Meyer 指出,这片地区已有多代研究者寻找软体动物的化石外壳,也许他们都没有发现化石外壳,但既然他都可以发现这么多颗了,或许有更多样本藏在地质生物学家的抽屉里。

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作者: thinkou

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