新发现的高离心率轨道热木星:可能将邻居行星撞出星系

和恒星、彗星不同,行星的轨道一般都接近圆形,然而天文学家现在发现了一颗拥有高离心率轨道的系外行星,轨道呈蛋形,每隔45~100 年才完成绕行恒星一圈。

自1990 年代以来,天文学家就一直在持续观察距离地球约102 光年远的恒星HR 5183,但直到现在,由加州理工大学天文学家Andrew W. Howard 领导的团队,利用利克天文台、凯克天文台、麦克唐纳天文台的望远镜追踪数十年,才靠径向速度法发现有一颗行星「HR 5183 b」在绕行恒星公转。

新发现的高离心率轨道热木星:可能将邻居行星撞出星系插图1

HR 5183 b 是一颗热木星,质量约木星3 倍,之所以这么晚才发现这颗行星存在的原因无他──轨道离心率太高,代表HR 5183 b 的路径非常奇怪,有如蛋形,光完整公转一圈便要耗费百年光阴。

这颗行星和太阳系任何一颗行星都不同,也与迄今发现过的系外行星都不一样,一般来说,距离母恒星越远的行星通常离心率越低(轨道更接近圆形),然而HR 5183 b 有如此高的离心率,说明它的形成或演化方式有异。

大部分时间,HR 5183 b 都游荡在恒星系统外部,直到轨道来到接近母恒星的地方才开始加速,于恒星周围有如弹弓一样迅速绕过,也就是这一小刻时间让天文学家发现了行星的存在。

研究人员认为,HR 5183 b 应该曾有个差不多大小的邻居,然而当它们相互靠近时,一个被撞出恒星系统,HR 5183 b 则被推入奇怪的轨道,寻找像HR 5183 b 这样的行星可以帮助揭开恒星系统的演化过程。

新论文发表在《天文期刊》(The Astronomical Journal)。

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