微生物改变了金星气候?

尽管金星距离地球很近,也累积了许多观测资料,但我们对于这颗太阳系最热的行星仍充满疑问。近日一份新研究揭露了金星高层大气中的神秘暗斑对于气候的影响,相关结果发表于8月26日的The Astronomical Journal。

微生物改变了金星气候?
(图说)图片是由日本JAXA的破晓号所拍摄的叠合影像,金星云层中的暗斑成分至今仍是谜。

这项研究是由柏林工业大学天文与天文物理学中心的研究员Yeon Joo Lee所带领,他们整理了金星特快车、破晓号、信使号及哈伯望远镜累积的资料,发现金星大气在365奈米紫外线波段的反照率具有接近十年周期的变化:最大值发生在2006-2007年,2011-2014年最低,2016-2017年的反照率恢复到2008-2009年的水准。研究也根据大气能量收支情况进行模拟,结果显示反照率的改变足以使太阳能加热率从-25%提升到+40%,进而导致高层大气风速产生变化。

微生物改变了金星气候?
(图说)综合金星特快车和破晓号的影像,可以观察到金星大气反照率的变化。

在地球上,大气的能量来源主要来自太阳辐射通过大气层后,地表再加热大气而来;金星却恰好相反,大部分的太阳辐射都会被大气吸收。目前初步判定金星的反照率变化是因高层大气的二氧化硫浓度引起,另外也发现到高层大气有未知成分的悬浮微粒,在大气中形成暗斑,可以吸收大部分的紫外线和一部份的可见光。关于暗斑的成分众说纷纭,候选物质包括氯化铁、一氧化二硫等等,但光谱特征都无法完全与观测相符。

该研究的共同作者之一Sanjay Limaye曾在去年提出暗斑是由微生物所构成的可能性,他指出悬浮微粒的大小与地球上的微生物相似,并认为金星大气中的微生物可以透过铁和硫的化学反应在大气中生存。虽然这想法很吸引人,但目前仍没有足够的证据证明。

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