追踪双星中的系外行星

追踪双星中的系外行星
艺术家想像的Kepler-13双星系统与行星的图片。

美国太空总署埃姆斯研究中心的Steve Howell所领导的团队,利用夏威夷的北双子望远镜进行新仪器的测试,并首次确认了Kepler-13双星系统中的木星级系外行星,以及其环绕轨道。

团队使用的是一种被称为散斑成像(Speckle imaging)的摄影技术进行每分钟一千张、每张曝光60毫秒的短时间曝光,之所以使用如此短的曝光时间是为了「冻结」大气扰动对星光所造成的影响。透过散斑成像收集到的资料会再利用电脑运算重新叠加,得以得到近乎没有大气干扰的目标影像。

散斑成像技术起源于1966年,不过发展初期CCD等电子感光元件尚不普及,直到近年能够快速拍摄且低杂讯的感光元件发展迅速,才让这项技术重新得到发展机会。过去许多难以分辨的双星与联星,都因此得以分辨出来。

Steve Howell的团队,以Alopeke侦测器(以夏威夷语中的狐狸命名)分别收集Kepler-13A和B的亮度变化资讯。透过Kepler-13A和B的亮度变化资讯,团队终于得以确定Kepler-13b是一颗木星级行星以及它的轨道资讯。

目前位于智利的南双子望远镜也装上了相同的侦测器,名字则以西班牙语中的狐狸命名为Zorro。天文学家希望,透过散斑成像技术结合大口径的双子座望远镜,未来能获得更多系外行星的重要发现。

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