罗塞塔号拍摄到彗星上头的山崩

罗赛塔号于2014-2016年期间环绕67P / Churyumov-Gerasimenko彗星进行观测,如今研究人员从他传回的76000张照片中,发现了巨石在彗星表面弹跳以及峭壁崩塌的画面。

这项研究的目的是藉由图像前后对比与分析,了解随着彗星接近太阳而发生的各种活动现象,以及彗星表面物质的强度等物质特性。下面这张图像便拍摄到了一颗巨石从50公尺高的悬崖坠落,并在悬崖底部弹跳留下的轨迹。透过这样的分析,科学家发现彗星表面的物质甚至比刚堆积的雪还要松软一百倍。

罗塞塔号拍摄到彗星上头的山崩

罗塞塔号拍摄到彗星上头的山崩
巨石发现位置的前后图像,下图是科学家推算的弹跳轨迹。

另一组科学家─伦敦大学伯克贝克分校的Ramy El-Maarry和Graham Driver则发现了崩塌面积高达2000平方公尺的大规模山崩,其规模甚至比2015年7月发现的Aswan悬崖的崩塌面还要大。Graham认为这起崩塌可能和2015年9月时,彗星接近太阳而发生的物质喷发有关。

罗塞塔号拍摄到彗星上头的山崩
彗星南半球山崩的前后对照图,下半部为该区域的放大图像。

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