木星卫星木卫一上的超级火山——洛基火山即将喷发

科学家预测,座落于木星卫星木卫一伊奥,以北欧诈欺之神命名的“洛基”火山,将于9月中旬喷发,该火山上次喷发是在2018年5月,当时的科学家也预测了此一事件。

木星卫星木卫一上的超级火山——洛基火山即将喷发
本张照片是由伽利略号于1999年拍摄的可见光波段图像,可见木卫一表面有许多火山。

洛基火山是一座超巨大的火山,直径200公里,它大到足以令地球上任何一座火山羞愧难当。如果这座火山在地球上并爆发,会完全摧毁整个南加洲。亚利桑那大学月球与行星实验室的科学家朱莉·拉斯本(Julie Rathbun),在9月17日于日内瓦举行的欧洲行星科学大会会议的海报上展示了这一预测。朱莉说:“洛基是另一种型态的火山,木卫一上的熔岩更薄、更纤细,更像夏威夷的流动性熔岩,而且它们不会往上叠成为高山。相反地,你可以把洛基想像成一个会冒出熔岩的巨大洞穴。”

洛基火山的喷发,一次只喷出了熔岩湖大小的0.5%,但是考虑到洛基火山的巨大规模,从地球上仍然可以透过望远镜看到这种影响。虽然暴露在外的熔岩碎片无法从地球上分辨出来,但科学家可以从红外波段的观测资料中见到亮度的增加。身为木卫一最大的火山,洛基火山的爆发比月球上的其他火山活动要大10到100倍。洛基只是木卫一上400多座火山之一,这颗卫星是太阳系中地质活动最活跃的天体。强烈的火山活动是由木星引起的,它挤压和搅动木卫一的内部,这一过程被称为潮汐加热。

木卫一不断给我们带来新的科学惊喜,让我们更好地了解地球,这也确实帮助我们了解早期地球,那时的热量输出要高得多,就像现在的木卫一一样。

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