仙女座大星系吞噬其它星系,且分为两阶段!

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仙女座大星系(M31)是离我们最近的主要星系,在其一生中吞噬过多个星系,并将它们的恒星融入自身中。现在我们知道,吞噬分为两个不同的阶段。

由于先前研究就知道仙女座星系周围散布着许多恒星,是与较小的矮星系碰撞后的结果,但是要弄清这些碰撞的发生方式和时间,就需要精确地观测分析,这工作并不容易。澳洲雪梨大学的Geraint Lewis教授与其团队人员小组使用了PAndAS观测计画的数据,研究仙女座大星系的银晕,此计画主要使用包括位于夏威夷的加法夏望远镜(CFHT)、以及其他天文台观测。他们专注于观测球状星团与跟随的恒星流,其实这些星团有些原先是矮星系,但被仙女座捕获后其星系结构逐渐消失,研究团队就是追踪这些结构的剩余部分。

仙女座大星系吞噬其它星系,且分为两阶段!
仙女座大星系吞噬其它星系,且分为两阶段!

他们发现其中一群星团围绕仙女座的盘面运行,而另群则以垂直方向运行。而前组仍保留部分原先星系的结构,表明它们是在相对较近时碰撞,可能仅数十亿年前。第二组星团的原始结构保留较少,表明它们被吞噬了大约70至100亿年。研究团队对此结果有些意外,更奇特是较早发生碰撞的星团似乎与至今仍在仙女座轨道上运行,且相较年轻的矮星系的轨道一致,原因须进一步观测了解。相关论文发表在Nature期刊。

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作者: thinkou

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