我们可以利用树木的年轮来揭露超新星对地球影响的时间

超新星是已知宇宙中最剧烈的事件之一,能够在短短几个月内,释放出与太阳一生相同的能量,形成极度明亮的天体,我们一直以来都在其他星系当中看到超新星的存在,因此为了追踪这些遗迹,有一位科学家正用一种大家容易忽略的历史记录追踪我们附近超新星爆炸的时间,结果惊人地发现,地球上树木年轮的记录可以揭露超新星的秘密。这项研究是来自于美国科罗拉多大学波德分校(University of Colorado Boulder)地球学家罗拔·碧肯里奇(Robert Brakenridge)的最新的一项研究结果。

我们可以利用树木的年轮来揭露超新星对地球影响的时间

树木年轮可揭露一切

科罗拉多大学地球科学家罗拔·碧肯里奇(Robert Brakenridge)追踪了过去4万年间发生在我们太阳系附近的几次超新星事件,通过观察树木年轮,得出了这样的结论:爆炸的恒星会对气候和环境产生重大影响。为了研究这些可能的影响,碧肯里奇在树木年轮记录中搜索这些遥远的宇宙爆炸的纹路。

他的发现是,相对近的超新星在理论上可以回朔到过去四万年中曾经引发过至少四次对地球气候的大破坏事件。而他的这项研究也发表在上周的《国际天体生物学杂志》上,帮助科学界去理解地球之外的宇宙事件是如何影响地球上的我们。

树木会吸收的放射性碳量

他的研究取决于碳14(也称为放射性碳)是一种碳同位素原子的情况。在地球上只会出现少量,且也不是地球自然生产而来的。当来自太空的宇宙射线几乎恒定地轰击地球大气时层,就会形成放射性碳。通常每年都有稳定的数量,而树木吸收二氧化碳,其中一些碳就是放射性碳。通常树木吸收的放射性碳量并不稳定但是科学家发现在少数的情况之下,这种同位素的浓度会突然增加达到高峰值,而地球在当时却没有出现任何明显的破坏性灾难。

许多科学家假设,这些长达数年的高峰值可能是由于太阳耀斑或太阳表面能量的大量喷射所致,其他研究人员认为,太阳耀斑可能是此事件的最主要原因,而且我们很难精确地确定超新星爆炸的年代,所以宇宙事件可能不像年轮那样看上去整齐地排列在一起。碧肯里奇说:「我们为在地球上看到的事件寻求解释,实际上有两种可能性:太阳耀斑或者超新星,所以我认为超新星的假设不应否定得太快。」

图片来源:HUBBLE SPACE TELESCOPE

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