研究表明:噪音会导致鸟类压力增大

生活中不间断的噪音,例如住家隔壁的建筑工地或是响不停的汽车喇叭,总是让人不胜其扰,鸟类也不例外。最近一项研究发现,石油和天然气钻探所发出的噪音对三种鸣禽造成慢性压力,状况类似人类的创伤后压力疾患(PTSD)。

克莱斯特(Nathan Kleist)在美国科罗拉多大学波尔德分校进行博士研究时,与同事在距离新墨西哥州圣胡安盆地(San Juan Basin)天然气钻井不同远近的几处放置人工巢箱,这些钻井的大型压缩机24小时运作不停。

克莱斯特和同事针对三种鸣禽进行研究,其中山蓝鸲(mountain bluebird)和灰喉鹟(ash-throated flycatcher)都会避开最靠近压缩机的巢箱,然而西蓝鸲(western bluebird)的筑巢位置则遍布各处巢箱。

鸟类压力来源:当环境噪音越大,孵化的雏鸟及其母鸟体内的皮质酮(与压力反应有关的激素)浓度越低。此负相关性似乎不符直觉,但在人类创伤后压力疾患(PTSD)患者身上也观察到类似现象;慢性压力会导致皮质酮分泌持续增加或减少。

鸟类压力来源:当环境噪音越大,孵化的雏鸟及其母鸟体内的皮质酮(与压力反应有关的激素)浓度越低。此负相关性似乎不符直觉,但在人类创伤后压力疾患(PTSD)患者身上也观察到类似现象;慢性压力会导致皮质酮分泌持续增加或减少。

研究人员测量所有巢箱中三种鸟类的成年雌鸟和雏鸟体内压力激素皮质酮(corticosterone)的浓度,为期三年。他们发现,压缩机的距离与这些鸟类体内皮质酮的基线浓度呈线性相关:巢位越靠近压缩机,压力激素浓度越低。这似乎违背直觉,但激素浓度可能因压力类型及时间而变动,持续的增加或减少都是慢性压力的迹象(针对人类PTSD患者的研究显示,基线浓度通常有下降趋势)。

科学家还发现,巢位最靠近压缩机的西蓝鸲,生下的蛋比距离较远的更不容易孵化。该研究团队在今年1月的《美国国家科学院学报》发表研究,指出巢位较靠近压缩机的雏鸟有发育不良的现象,且三种鸣禽皆然。克莱斯特表示:「即使背景噪音略为增加,也能看到这些影响。」距离最远的雏鸟也有发育不良的现象,这是因为掠食者较常出现在安静的地方,栖息该处的鸟儿可能因为提高警觉而影响喂养幼雏的能力。位置居中的雏鸟则有最高生长率。

在美国塔弗兹大学研究野生动物压力反应的罗梅洛(Michael Romero)并没有参与这项研究,他评论道:「这篇论文妙在显示了环境压力会降低鸟类的生殖成功率。」即使身处受高度保护的地区,野生动物也难逃其害。克莱斯特指出:「美国大多数保护区的背景噪音持续增加,这已成为潜在的普遍问题。」

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