天文学家在月球有阳光照射的表面发现水

美国NASA的平流层红外线天文台(SOFIA)首次证实,在阳光照射下的月球表面有水。这一发现表明,水可能分布在月球的任何表面,而不仅仅局限于寒冷、阴暗的地方。

SOFIA在月球南半球的克拉维斯环形山(Clavius Crater)(地球上可见的最大陨石坑之一)中检测到水分子(H2O)。先前对月球表面的观测发现了某种形式的氢(H),但无法区分是水还是其化学上的近亲羟基(OH)。来自该位置的资料显示,水的浓度为100至412 ppm,大约相当于一瓶约340克的水分布在月球表面1立方米的土壤中。该研究结果发表在自然天文学期刊(Nature Astronomy)。

天文学家在月球有阳光照射的表面发现水插图1
图中显示出月球的克拉维斯环形山,图中描绘了被困在月球土壤中的水,还有美国NASA的平流层红外线天文台(SOFIA)的图片。

作为对比,撒哈拉沙漠的含水量是SOFIA在月球土壤中检测到的100倍。虽然数量很少,但这一发现提出了新的问题,即水是如何产生的,以及它是如何在严酷、无空气的月球表面持续存在。

SOFIA提供了一种观察月球的新方法,利用其望远镜上的红外线相机(FORCAST),能够捕捉到水分子特有的6.1微米波长,并在阳光充足的克拉维斯环形山发现了一个相对令人吃惊的水分子浓度。

对于科学目的和太空探险来说,水都是宝贵的资源,如果可以利用月球上的资源,那么我们可以携带更少的水和更多的设备去月球上进行新的科学探索。

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