太阳系形成时间只用了20万年,远比之前猜测的短

构成我们人类所处的太阳太阳系内所有天体的物质,都来自约46 亿年前的一片巨大分子云中的一小块重力坍缩塌缩质量的中心点,其余塌缩部分则个别形成原行星盘,先前科学家估计太阳系形成的时间主要是依据其他与太阳系类似的新生恒星系统观察以及云团坍塌与中心质量堆积至可点燃核融合,计算太阳系的形成大约需要数百万年的时间。不过与宇宙的其他部分相比,我们的太阳系还是处于青少年时期的状态,与45亿年相比,宇宙形成于138亿年前。

太阳系形成时间只用了20万年,远比之前猜测的短

新研究加速了太阳系形成的时间轴

不过更令人震惊的是我们整个恒星系统最初形成的速度,最近发表在著名杂志《科学》(Science)上的一项研究表示,整个太阳和太阳系的形成居然用了不到20万年的时间。这项研究是奠基在我们对古代陨石的最新分析。已知太阳系中最古老的物体是钙铝富含物(calcium-aluminum–rich inclusions,CAIs),多数形成于45.67 亿年前、温度达1,027℃ 的年轻太阳附近,是原行星盘冷却后形成的首批固体,耗时约4~20 万年,而后随着时间嵌至碳质球粒陨石中,因此钙铝富含物的定年年龄通常也被当作太阳系的年龄。

对古代陨石进行了年代测定

相比之下,人类已经在地球上生存了10万年以上,在这强烈对比下,明显表示我们的恒星和行星形成的速度有多快。这份研究的新宇宙时间表比天文学家预期的宇宙形成速度还要短得许多。过去对于类似恒星系统的研究,科学家原本预计这个过程都需要有100到200万年。

而该研究的主要作者以及劳伦斯利弗莫尔国家实验室的宇宙化学家格雷格·布伦内卡在一份新闻稿中说:「在此之前,太阳系形成的时间框架并不为大众所知,这项研究表示,整个太阳系形成的坍塌发生得非常之快,不到20万年的时间。」为了得出新的数据,布伦内卡和他的团队对古代陨石的不同部分进行了年代测定,就像研究人员对地球上不同岩层的年代测定一样。布伦内卡说:「太阳系可能在短短不到20万年时间内迅速成形,如果用人类寿命来比较,可以说太阳系在云团怀胎12 小时后就诞生了。」这是一个快速的过程。

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