一颗火星特洛伊小行星可能是月球分裂出去的

根据一项新的研究,月球的小块分裂体正在绕着火星运行。据一份新闻稿称,在火星的偏心轨道上有一颗小行星,名为(101429)1998 VF31,它的成分与一般小行星不同,反而和月球惊人地匹配。特洛伊小行星(Trojans asteroid)是指一群共享行星轨道、与行星一起围绕着太阳运行的特殊小行星,科学家对这种小行星相当感兴趣,因为它们通常带有太阳系演化早期的物质。

举例来说,在木星稳定的L4 与L5 拉格朗日点内便携带了数千颗特洛伊小行星,不过除了木星,海王星、火星、地球等天体也都有特洛伊小行星,比如海王星的特洛伊小行星2001 QR322,再来则是最近发现的火星特洛伊小行星(101429) 1998 VF31。

一颗火星特洛伊小行星可能是月球分裂出去的

属于特洛伊小行星的天体

科学家表示,这颗分类属于特洛伊小行星的天体,有可能来自月球早期的分裂。北爱尔兰的阿马天文台和天文馆(AOP)的科学家们现在已经确定,这颗小行星的外观与月球惊人的相似。

他们怀疑,(101429)1998 VF31在轨道上被某种古老的外来物碰撞炸飞之后,接下来就被火星的引力所困住了。而这次的研究被AOP团队发表在《伊卡洛斯》杂志上,他们发现小行星101429若以各种化学特征来看与我们的月球非常相似,这表示它大约是在太阳系的的史前时期出现的。

它与月球上被暴露出来的岩石完全吻合

AOP研究人员Galin Borizo​​v在新闻稿中说,这颗特殊的小行星从安装在甚大望远镜(VLT)的X-SHOOTER 光谱仪来看似乎与月球上那些暴露出来的岩石(如陨石坑内部和山脉上的岩石地)完全吻合。但这项研究并没有排除这颗小行星实际上也有机会是火星岩石的碎片之一又或者只是碰巧和月球很像的小行星的两种可能性,不过研究团队认为与月球的相似性是很难忽视的。

早期的太阳系和我们今天看到的是完全不同的状态,AOP天文学家Apostolos Christou在发布中强调,新形成的行星空间内会充满各种不一样的碎片,相互摩擦与碰撞早已经司空见惯了,寻找这些近地小天体将是建设中的薇拉·鲁宾天文台任务之一,该天文台准备展开迄今为止最野心心勃勃的太阳系调查,预计未来发现的小行星数量是现今10 倍。新论文发表在《Icarus》期刊。

图片来源:NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA

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