火星陨石揭示44亿年前火星上就有水的存在

科学家对古代的火星有了一项最新的观察,这颗红色星球上存在液态水的时间比我们知道的还要早数亿年左右。科学家们很久以前就知道NWA 7034和NWA 7533陨石来自火星,它们于多年前降落在撒哈拉沙漠,这个研究团队是由美国佛罗里达州立大学的教授穆尼尔(Munir Humayan)所带领,他表示「这块岩石告诉我们关于火星的历史中最重要的时代之一」,目前发现到的火星陨石大多都是十分年轻的陨石,可追溯至约1.5亿至6亿年前。

而2011年在撒哈拉沙漠被发现的火星陨石NWA 7034(又称「Black Beauty」黑美人),经研究后发现应该是在21亿年前形成,其命名的方式则是依据发现的地理区域及该区域发现陨石的顺序做编号,NWA即为西北非(Northwest Africa)的缩写。

火星陨石揭示44亿年前火星上就有水的存在

火星上有4亿年的时间存在着液态水

根据周五发表在《科学进展》杂志上的一项研究,东京大学的科学家们在探究陨石的历史后表示,他们发现了陨石上的氧化迹象,甚至推测出44亿年前火星就有水的存在,科学家们拼凑出了37亿至40亿年前火星海洋的历史,如果这项新研究经得起之后进一步的推敲,那就意味着在科学家们可以确定火星之前至少有4亿年的时间是确确实实存在着液态水。

火星地壳的变化非常快速,并不是随着时间的演化推挤而成,它大部分表面遍布着喷发过的痕迹,岩浆冷却形成坑洞状的地表,喷发中的火山会释放出大量气体,包含水蒸气、二氧化碳、氮气和其他气体,同时可能存在湖泊或海洋。

陨石撞击地球可能就是导致火星干涸的原因

根据这项研究,科学家的这一发现可能有助于揭露行星上的水来源,这些液态水可能只是附着在陨石上,但也可能是形成行星的一种主要元素。甚至还有研究人员认为,NWA 7034和7533的陨石撞击地球事件可能就是导致火星开始干涸的原因之一。这项研究的作者Takashi Mikouchi在一份新闻稿中说,若44亿年前火星地壳上或里面有水存在的话,这是一个令人非常兴奋的时期,如果火星上真的有生命,应该就是起源于这个特定的时间。

图片来源:NASA/LUC LABENNE

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