构成生命要素的氨基酸早在地球形成之前就出现了

科学家近年来在最原始的太空岩石上发现了构成生命的氨基酸蛋白质,这一发现明显的证实生物分子可以在太空当中形成的论点。过去在2012年的一次南极探险中,一支由日本和比利时研究人员组成的团队捡到一块小石头,在茫茫白雪之下,看起来像块小煤球,但其实这是一颗陨石,命名为Asuka 12236,大约有一个高尔夫球那么大。戈达德大学的研究人员发现,Asuka 12236体内藏有丰富的氨基酸,其浓度是其他陨石的两倍,这些原始分子包括天门冬氨酸和谷氨酸,它们是20种氨基酸中的一种,这些氨基酸形成了无数的排列,构成了数以百万计的蛋白质。而蛋白质正是地球生命运作的主要动力,包括动物的基本身体功能。

构成生命要素的氨基酸早在地球形成之前就出现了插图1

氨基酸可以在真空环境中形成

现在,发表在《自然天文学》杂志上的一项新研究说到:「理论上,这些氨基酸可能早就存在于恒星和行星身上。」事实上,科学家还发现,这些氨基酸它们可以在不需要任何有能量的真空环境中形成,而这种现象就被称为暗化学。」从早期的太阳系中发现的简单分子入手,有很多种化学上可行的办法可以做到生成例如糖类与氨基酸一类的生命基本构件,不过最难的点是要促使这些复杂的分子组合在一起,从而实现一些能够维持生命的过程,比如复制和新陈代谢。

氨基酸在地球出现以前就已形成

不过在这次的研究当中,来自伦敦玛丽皇后大学的科学家利用不需要注入能量辐射化学反应的前提下,重新模拟了一个真空空间,进而合成了氨基酸。他们说,通过这样做,他们驳斥了恒星的能量主要来自合成甘氨酸的这一观点。这项研究的作者以及莱顿天文台的天体物理学主任哈罗德·林纳兹在一份新闻稿中说:「这项工作最重要结论是,我们原以为被认为是生命的基石的分子早在恒星和行星形成之前就已经存在了,研究结果甚至表示了这些氨基酸可能在地球出现之前就已经形成了,并逐渐累积聚集到其他彗星上什至最后到达到地球的太空岩石当中。」

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