改变珊瑚礁的基因来抵抗逐渐升温的海水

不断上升的海洋温度对世界上的珊瑚礁构成了严重威胁,导致大规模的珊瑚白化事件,这已经杀死了大片海洋生态系统。从2001至2017年间在太平洋西部和中部的49个珊瑚礁岛屿,共计457个地点所部署的水下温度仪纪录,与卫星观测纪录对照比较后,发现不论是浅水或是深水的珊瑚都易受到海洋热浪的影响,显示海洋热浪对珊瑚的冲击远远超过科学家的估计。海洋的高温对珊瑚的生存有致命的伤害,会使得色彩斑烂的珊瑚出现白化现象并死亡。在1983年出现强烈的圣婴现象时首先观察到全球各地都出现珊瑚白化状况,随后在1998年、2010年,2015至2017年等海洋热浪期间也都相继发生,灾情十分惨重。

改变珊瑚礁的基因来抵抗逐渐升温的海水插图1

基因改造技术来抵抗高温

但却有数据指出有一些种类珊瑚似乎并不被高温的海水影响,这现象使得科学家们认为或许可以用基因改造技术来帮助这些已经异常的珊瑚来抵抗高温。《未来人类》杂志报导,现在,卡内基科学研究所的科学家们发现了与此现象相同的基因模式,因此他们计划要对珊瑚的耐热性进行基因改造,以便在未来气候变化持续的情况下珊瑚礁还可以保持以往的繁荣状态。首先他们为了能够探测到珊瑚的遗传密码,科学家们努力地去获取珊瑚礁的受精卵,而这些受精卵是小珊瑚满月时在特定条件的海水之下大量释放出来的,而这正是他们进行CRISPR实验所需要的。

澳洲法规不允许

根据《未来人类》报导,仅仅这一项研究就花费了数年的时间,直到近日发表在美国国家科学院院刊上的一项研究才表示,在受精卵的情况下,研究小组能够分离出HSF1基因,使珊瑚能够在温度更好的海水中生存。

现在,他们相信可以给珊瑚礁植入带有抗热基因的DNA。据《国际商业时报》报导,问题在于,根据澳洲的法规来看,此次科学家的计划是非法执行的,珊瑚遗传学家玛德琳·凡·奥本虽然没有参与这项研究,但他在一份美国国家科学院发表的评论中说:「若将改造过的珊瑚礁与一般珊瑚礁放在同个环境当中生存,将会面临许多严格的监管和公众监督。」

图片来源:theguardian

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