科学家通过周年视差的方法精确测量了一颗磁星的距离

天文学家使用超长基线阵列(VLBA),首次直接测量银河系磁星的距离,这项观测可帮助确定磁星是否就是神秘的快速电波爆发(FRB)的来源。

磁星是一种中子星,是大质量恒星在超新星爆炸后的产物。典型磁星的磁场比地球强一兆倍,这使它成为宇宙最强磁场。磁星可爆发强烈的X射线和伽马射线,近年来认为它可能是FRB的来源。FRB在2007年首次发现,它们能量非常强,最多持续几毫秒。大多数都来自银河系之外,其来源仍然不明。

科学家通过周年视差的方法精确测量了一颗磁星的距离

XTE J1810-197于2003年发现,是6个已发现会发射无线电脉冲的磁星中第一个。它在2003年到2008年发射,但之后停10年,在2018年12月它又恢复发射明亮的无线电脉冲。一组天文学家使用VLBA从2019年1月至11月定期观测XTE J1810-197,然后在2020年3和4月再次观测。通过观察磁星与远处的背景物体位置,以周年视差方式使天文学家可以直接计算天体距离,结果是约8100光年,不但成为首次以视差测量距离的磁星,且是已知最近的磁星,未来将可让天文学家仔细观测其现象。

此外,在今年4月28日,另一颗名为SGR 1935 + 2154的磁星发出短暂FRB,这是有记录以来在银河系内发现最强的脉冲。这一爆发虽然不如其他星系的FRB强,但显示磁星的确可能会生成FRB。天文学家表示,若能准确测量磁星距离,则能精确计算出它的无线电脉冲强度。VLBA是理想的工具,未来将扩展样本数量并获得更多数据,最终目的希望能是确定产生FRB的确切机制。相关论文发表在Monthly Notices of the Royal Astronomical Society期刊。

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