科学家发现了一个原始三体系统:原行星盘环绕三颗恒星

2020年天文学家使用阿塔卡玛毫米/亚毫米波阵列望远镜(ALMA)与VLT巡天望远镜(VLT)的SPHERE自适应光学系统日冕仪,发现了一个罕见的行星系,这个行星系中包含了三颗恒星,这和三体星系差不多,这三颗恒星共享着一个原行星盘,也就是说这是一个原始的三体星系。

这个新发现的行星系叫做猎户座GW星(GW Orionis),距离我们太阳系大约1312光年。其中A和B星以1个天文单位的距离互绕,第三颗星GW Orionis C以大约8天文单位的距离绕中间2颗恒星。

合成图像显示ALMA和SPHERE / VLT观测GW Orionis周围原行星盘结果。ALMA图像(蓝色)显示原行星盘的环形结构,其中图像的中心长圆点是最里面的环。SPHERE观测结果(橙红色)使天文学家第一次看到原行星盘最内环其余部分的阴影,使他们可以建立其弯曲的形状。
合成图像显示ALMA和SPHERE / VLT观测GW Orionis周围原行星盘结果。ALMA图像(蓝色)显示原行星盘的环形结构,其中图像的中心长圆点是最里面的环。SPHERE观测结果(橙红色)使天文学家第一次看到原行星盘最内环其余部分的阴影,使他们可以建立其弯曲的形状。

科学家同时还在这个三重星系统的巨大原行星盘发现三个方向不同的独立环,位于距离其中心大约46、185和340天文单位,其中内环与三颗恒星公转平面方向相当不一致。此外,如果有行星在内外环之间的间隙中形成,那么它的位置将离恒星非常远。天文学家也在内环的内边缘检测到温暖的气体和辐射。

发表论文的作者表示,该观测首度证实三体星系中各个恒星之间的重力作用,会扭曲或破坏其行星盘的理论,对于理解恒星如何塑造行星盘至关重要。此外,团队也用电脑模拟,以了解导致内环与部分盘的其余和恒星未对准的原因。由其中一项进一步的模拟表明,仅三颗恒星的重力似乎不能解释所有观测现象,可能环之间还存在行星,造成行星盘破裂现象。他们估计内环所含尘埃,足够建立30个地球。相关研究发表在Science期刊上。

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