美国Aevum公司开发了一款能够发射运载火箭的无人飞机Ravn X

一家总部位于美国阿拉巴马州的初创公司Aevum于周四在佛罗里达州杰克逊维尔推出了一款与众不同的火箭发射系统——一架超酷的无人飞机Ravn X

Ravn X无人飞机的长度有24米,翼展18米。它的总起飞质量为25,000公斤,对于无人驾驶飞行器来说,这还是比较大的。

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Ravn X无人飞机和创始人Jay Skylus

另外,Ravn X看起来也很漂亮。在没有飞行员的情况下,Ravn X可以在10至20公里的高空释放运载火箭,因为是空中发射火箭,所以相比较地面发射火箭来说,运载火箭拥有更高的重力载荷和更陡峭的上升轨迹。

Aevum公司的创始人兼首席执行官是Jay Skylus,这是一位物理学家,在创办Aevum公司之前曾经在NASA和数家商业航天公司(包括波音和Firefly Aerospace)工作了几年,于2016年6月创立了Aevum公司。他的公司目前拥有约180名全职员工,迄今为止已经进行了约五轮的天使投资筹款。它的目标是在2021年启动第一次轨道飞行任务。

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Aevum公司的创始人兼首席执行官Jay Skylus

Jay Skylus表示,将运载火箭从空中发射具有很多优点,比如无人飞机可以在任何长度超过1英里的跑道上起飞,而且不受天气的影响,并且从空中发射火箭也能够大大的提升火箭的运载能力,从而降低发射的成本。

其实从空中发射火箭的技术并不是当前才提出来的,之前诺斯罗普·格鲁曼公司也推出过飞马座空射火箭系统,维珍轨道公司也有LauncherOne发射器,但是这两者都是使用的有人驾驶的飞机,因为考虑到安全性的问题,所以它们的发射高度只有10公里。

到目前为止,Ravn X即将正式开展试飞活动,包括滑行测试、航电设备的集成和测试、飞行终止系统的测试等等。

Ravn X所采用的运载火箭是一个两级火箭,主级采用了两台液体燃料发动机,使用航空煤油作为推进剂,每台发动机具有5000磅的推力。上面一级采用了一台发动机,这些发动机都已经经过了测试并通过了验收。

当Ravn X正式发射火箭的时候,它能够将100kg的载荷发射到距离地面500km的太阳同步轨道上。

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Ravn X无人飞机

在周四的发布会上,不但很多商业公司对Ravn X表现出了兴趣,美国军方也对这一概念很感兴趣,并且也派员参加了发布会。

而对于未来,Aevum公司充满了信心,表示将会在未来十年中获得超过10亿美元的发射合同,包括美国空军的ASLON-45发射任务,该任务将是Ravn X首次发射的目标。

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