科学家描绘大、小的麦哲伦星系的高清图片

大、小麦哲伦星系是两个地球上仅用肉眼就可以看到的矮星系,很幸运的,它们也是本星系群中的恒星摇篮——恒星形成的区域。因此,天文学家把智利托洛洛山美洲际天文台(CTIO)的4米布兰科望远镜上的高性能暗能量相机(DECam)当作婴儿监护器,监测着恒星摇篮。虽然麦哲伦星系相对来说离得很近,且范围不大,但详细观测仍然需要高效的成像工具。DECam是一台大型相机,专为观测数百万个星系而打造,目的是了解暗能量如何将星系分离,但也是关注麦哲伦星系年轻恒星的完美工具。

麦哲伦恒星历史调查(SMASH)的图像显示了我们银河系邻居,大、小的麦哲伦星系的惊人全家福。这是进行了将近50个晚上的观察,绘制了比满月大2400倍区域的成果,这些图像代表了麦哲伦星云最深最广泛的调查,数据结果令人叹为观止。

在麦哲伦星云中最复杂的区域,研究人员针对3.6亿个天体做了将近40亿次测量,希望利用这可能可以追溯到130亿年前的天体,回顾并重建麦哲伦星系随时间形成的恒星,借助恒星形成的过程,尝试了解这些星系如何形成和演化。

天文学家表示,虽然这些卫星星系已经被研究了数十年,但是麦哲伦恒星史调查被用于对其巨大的视野,并绘制出它们的结构图。DECam的广阔视野使天文学家能够捕捉这些矮星系中一些最有趣区域的细节,有助于了解其形成的奥秘。

SMASH所提供的麦哲伦星系最深,最宽的视角SMASH所提供的麦哲伦星系最深,最宽的视角。(CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / SMASH / Nidever)
SMASH所提供的麦哲伦星系最深,最宽的视角SMASH所提供的麦哲伦星系最深,最宽的视角。(CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / SMASH / Nidever)

SMASH小组正在使用其数据来研究这两个星系恒星形成的历史。证据显示,由于最初大、小麦哲伦星系间的相互碰撞,触发了强烈的活动,随着这些气体云坍塌,进而引发新的恒星持续且迅速生成。

目前,大、小麦哲伦星系继续环绕银河系。天文学家认为在久远的未来,它们将会被银河系所吞噬。

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