ORCs:宇宙中的一种新的烟雾状天体,困扰天文学家

2019年9月,天文学家在检视无线电波望远镜的观测资料库时,发现了一个非常奇特的物体,经过多项比对后,发现该物并不属于任何已知的天体,同时天文学家给它上了一个标签,WTF,而下图是一个类似于鬼影般的无线电波发射团,如同一个宇宙中的烟雾悬在太空中,不仅如此,几天后,另一位同事又发现了第二个,比早先发现的更大一团。

▲图片中间的蓝绿色团块,即为ORCs
▲图片中间的蓝绿色团块,即为ORCs

这些图像是由澳大利亚平方公里望远镜阵列得到的,过去探索宇宙的仪器还无法见到这么暗的天体,而如今由于等效口径加大,可以看见比以前更小、更暗的天体,而且由于资料量巨大,原先预期要透过人工智慧深度学习发现新的天体,但谁也没想到事情这么不可预期,这些WTF都是单纯用肉眼搜集资料时见到的,这些神秘的圆雾被研究团队正式命名为ORCs(Odd Radio Circles,奇怪的无线电圈)。

起初,研究人员怀疑这是因昆虫或故障而产生的一种人工失误成像,但是当你使用了其它电波望远镜仍能看见它们时,那就不是这个原因了,目前研究团队仍然不知道它们有多大,甚至是离我们有多远。在光学波段用望远镜观察时,该范围内是完全没有东西,相当于完全透明的存在,目前针对该天体,研究团队已经排除了多项可能:

1.超新星残骸?不,ORCs离银河系中大多数恒星都很远,而且ORCs太多了。
2.会不会是爆发星系中由恒星集团产生的电波辐射环?不,并没有见到任何潜在星系的踪迹。
3.会不会是电波星系中看到的巨大电波瓣?不太可能,因为ORCs相当接近圆形,与电波瓣的缠绕状况差异甚大。
4.会是爱因斯坦环吗?也许是电波星系被重力透镜效应弯曲成一个圆?仍然不可能,ORCs太对称了,而且在这些天体的中心也看不到一个恒星群集。

对天文学家来说,这是一项棘手的工作,从为数不多的发现中估计,他们认为天空中应大约有1000个ORCs,目前正在用望远镜搜寻更多的ORCs,并试图了解它的成因;究竟它是一种全新的发现,或是我们已知却用了另一种不同的方式看它?不论状况为何,都令天文学家感到兴奋。

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