哈勃望远镜首次绘制仙女座星系的银晕气体分布图

科学家一项称为AMIGA(仙女座星系电离气体的吸收图)的计划中,使用哈勃太空望远镜绘制仙女座星系的银晕。科学家惊讶地发现,这种弥散的电离子气体从仙女座星系向外延伸130万光年,直到与我们银河系距离的一半,甚至在某些方向延伸到200万光年。这意味着仙女座星系的银晕已经碰到我们自己银河系的银晕。他们还发现,银晕有分层的结构,主要有两个不同的气体壳。天文学家表示,伸到大约50万光年的内部气壳复杂且充满活力,外壳则较光滑更热。这种差异可能是由于星系盘面中的超新星活动直接影响内部银晕。

哈勃望远镜首次绘制仙女座星系的银晕气体分布图插图1

AMIGA计划研究43个类星体发出的光线,它们是非常遥远的活跃星系核。研究人员利用哈勃宇宙起源频谱仪(COS),检测类星体发出的紫外线。由于这些类星体散布在仙女座星系的银晕后面,因此团队能观察到仙女座银晕如何吸收类星体的光与在不同区域的变化。因为星系银晕的离子化气体非常稀薄,无法发出能检测的辐射。因此,研究吸收背景光源是探测该气体的好方法。

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