新智彗星:一颗不断螺旋旋转的彗星

新智彗星(英文:NEOWISE;编号C/2020 F3)是一颗长周期彗星,在2020年7月份的时候成为当时可观测的最亮的彗星,于是利用这个机会,世界各地的天文学家都将望远镜的镜头对准了新智彗星,研究其各项特性。

这是一颗彗核有5公里的彗星,这也说明它足够大,大到不会在靠近太阳的时候被蒸发掉,根据科学家的计算,新智彗星的周期长达6770年,这是因为其远地点在距离太阳715天文单位的遥远深空中。

新智彗星:一颗不断螺旋旋转的彗星
▲不同时段所拍摄的新智彗星(©International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA/M. Drahus/P. Guzik)

除了这些基本的特性外,科学家还发现新智彗星的气体喷射是呈现螺旋状喷射的,这说明,彗星的彗核也在呈现螺旋状旋转中,其旋转一周的时间大约为7.58±0.03小时,这个速度相对也比较稳定,暂时科学家没有发现转速上的变化。

新智彗星:一颗不断螺旋旋转的彗星
▲新智彗星的可见光成像,其左右各有两道扇形逸出气体(©NASA, ESA, Q. Zhang/California Institute of Technology, A. Pagan/STScI)

至于为什么这颗彗星会处于不断旋转的状态,科学家解释这是因为其自身气体挥发 导致的,可能因为气体挥发的不均匀性,导致彗核产生了一个旋转的动力,另外还有一种可能性是新智彗星曾经发生过一次分裂,也会产生一个反作用力。

对于彗星的研究可以很好的了解太阳系早期物质的情况,不过对于新智彗星来说,在未来6700多年里,我们可能再也无法看到它了。

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