英吉利海峡发现新的鱼龙化石——生活中侏罗纪的深海鱼龙

在2009年的时候一个英国化石收藏夹在英吉利海峡的一处悬崖峭壁塌陷处发现了一块恐龙化石,这块化石标本的长度大约有1.8米。在最近,对于这块化石的研究有了一些结论——这是一个新品种鱼龙的化石。

英吉利海峡发现新的鱼龙化石——生活中侏罗纪的深海鱼龙

这种鱼龙被命名为Thalassodraco etchesi(蚀刻鱼龙),大约生活在1.5亿年侏罗纪时期,相比较其他的大型鱼龙,蚀刻鱼龙是一种小型鱼龙。而且它还具有一个和其他鱼龙不一样的地方——它可能是一种深海鱼龙,生活习惯可能类似于当今的抹香鲸,可以潜入深海中捕食猎物。

这种说法的根据是蚀刻鱼龙具有比较深的肋骨空间,这可以容纳更大的肺部,也就预示着这种鱼龙能够长时间屏住呼吸。另外它还具有难以置信的大眼睛,这也意味着它的视力在弱光下也能看清楚。

这些都说明蚀刻鱼龙极有可能是一种深海爬行动物。

蚀刻鱼龙的化石,图片来源:Etches Collection,英国多塞特
蚀刻鱼龙的化石,图片来源:Etches Collection,英国多塞特

通过研究这块标本,科学家还发现蚀刻鱼龙具有数百个细小的牙齿,这说明它的善于捕食各种鱿鱼或者是小鱼小虾。

总的来说,这个保存完好的新的鱼龙品种化石,也让我们能够一窥数亿年前的海洋爬行动物的生活。

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