科学家在猴子大脑中植入电极获取视觉,未来可让盲人获得视力

根据《新科学家》报导,有一组科学家在猴子大脑内植入了一组电极装置,使猴子在不使用眼睛的情况下就能识别字母的形状,研究人员声称这是在没有利用视网膜的情况下获得的最高视觉分辨率技术。过去研究小组就有尝试过用植入的技术,希望能让受损的视网膜来恢复视力,虽然这是一项令人有所期待的技术研发,但植入技术却对那些受损的视神经起不了任何作用。

科学家在猴子大脑中植入电极获取视觉,未来可让盲人获得视力

1.5毫米大小的针状电极物

荷兰神经科学研究所的Pieter Roelfsema与他的同事为了恢复一对猴子的视力,因此领导了一个小组来制造一个只有1.5毫米长大小的针状电极大脑植入物,这个由电极组成植入物的详细资料发表在近几日的《科学》杂志上。

这个装置配有1,024组电极,它被植入猴子的脑部视觉皮层,让电流得以进出大脑,制造出「光幻视」现象,让它们的脑部可感应到光点,而这些光点类似电脑萤幕的像素,科学家还让猴子接受不同测试,显示它们可借助人工装置的「光幻视」点辨认出物品的形状和字母等有认知。

期望盲人能够恢复低视力的状态

Pieter Roelfsema在一份声明中说:「我们植入人脑视觉皮层的电极的数量,以及我们制造出能够用于高分辨率人工图像的人工像素数量,都是前所未有的多。」植入的电极数量越多,意味着可产生更高解析度的影像,以高速公路的电子广告作为比喻,假如刺激一组大脑电极,会产生一个光点,那刺激多组大脑电极则可形成多个光点,再重组成有意义的影像。

科学家在这次对猴子的训练当中,猴子被要求对单个点组成的16个字母形状做出简单的行为反应,当这些字母排列进入视觉皮层时,猴子对每个字母都做出了正确的回应。

因此科学家认为在未来这种技术可以用在视网膜或视神经受伤退化上,让视觉皮质完好无损的盲人能够恢复低视力的状态,尽管这次研究得出的影像仍然只是黑白,且较肉眼真正看到的景物模糊,但与过往的装置相比,人类已经可以感受到眼前景物的光暗。

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