科学家发现一颗古老的褐矮星:100亿岁了

褐矮星或许称不上恒星,不过他们可能比恒星更能活。和木星差不多大的褐矮星,只能进行低效率的氘融合,缓慢的释放能量,但是其生命却不可思议的长。

这种恒久性代表银河系初期诞生的古老褐矮星仍然存在,并且可以揭示当时的恒星形成情况,我们只需要找到它们黯淡的微光。最近在一个找寻太阳系第九行星的计画中,一组天文学家和公民科学家发现了两颗看起来非常古老的褐矮星。亚利桑那州立大学的Adam Schneider等人将在《天体物理学》期刊上发表结果。

科学家发现一颗古老的褐矮星:100亿岁了

在这个寻找第九行星中的计划中,科学家使用NASA的广域红外线巡天探测卫星(WISE)。当他们一帧又一帧比对在星空中移动的物体时,反倒发现了自行运动也较明显的褐矮星。因为褐矮星微弱的星光,能观察到的目标距离都相对接近,使得它们的运动比背景中更远的恒星明显。

Arttu Sainio发现了褐矮星其一WISEA 1810-1010,随后公民科学家Paul Beaulieu,Sam Goodman,William Pendrill和Austin Rothermich发现了褐矮星其二WISEA 0414-5584。

其他波段的观测结果证实这些目标是褐矮星,不过论文共同作者Adam Burgasser指出,这些天体的光谱看起来跟一般褐矮星不太一样,合理的解释是这些褐矮星缺乏重元素。

重元素含量低意味着它们很古老,研究人员估计他们已经有100亿年的历史了。Burgasser表示这可能是第一个肯定的、属于银河系古老星族的褐矮星。

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