科学家发现金星上依然有活火山存在,地质活动可能比较活跃

金星是地球的姊妹星,大小和地球非常接近,但是因为其表面上恶劣的自然环境,而且还被浓厚的云层所覆盖,所以对于金星的表面情况,科学家一直还处于探索阶段。近期国外的科学家研究发现金星和地球上还有很多相似的地方,比如金星上可能依然存在着活火山

马里兰大学和瑞士苏黎世联邦理工学院的人员,确定金星起码有37个最近仍然活跃的火山构造,表明金星仍是一个地质活跃的行星。这是首次能够指出特定的结构,表明是目前仍在活跃的火山,而不仅是古老火山遗迹。这项研究大大地改变对金星的观点,从一个几乎不活动的星球变成内部仍在搅动且拥有许多活火山的行星。

科学家先前已知道金星的表面要比火星和水星等行星年轻,金星表面环形结构的冕状物(Coronae)证明内部曾经温暖以及过往发生过地质活动。冕状物是行星深处的热物质穿过地函和地壳时所形成,类似于夏威夷群岛的火山形成方式。但一般认为,金星上的冕状物是古代活动的遗迹,现在金星已经冷却到足以减缓行星内部的地质活动并使地壳变硬,以至于任何内部温暖的物质都无法穿越。另外,地函热柱在金星上如何形成冕状物的确切过程以及变化也引起了争论。

在这项新研究中,研究人员使用金星内部的热动力学数值模型来模拟冕状物形成过程,并建立高解析的电脑立体模型,帮助团队确定仅在最近还活跃的冕状物才会看到的特征。然后,研究小组将这些特征与金星表面上观察到的现象匹配,从而揭示出整个星球上冕状物的某些变化代表地质发展的不同阶段,也提供证据表明行星内部仍在搅动。金星上活跃的冕状物聚集在少数几个位置,这暗示那是金星最活跃的区域,为行星内部的运作提供了线索。这些结果有助于确定在未来前往金星的任务中放置地质仪器的目标区域,例如计划于2032年发射的欧洲EnVision太空探测计画。

麦哲伦太空船所观测金星最大的冕状物Artemis,直径约2600公里。黑块为无资料区。
麦哲伦太空船所观测金星最大的冕状物Artemis,直径约2600公里。黑块为无资料区。

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