天文学家首次探测到系外行星发出的无线电辐射信号

很多人都知道一个概念,就是地球上发射的无线电波会以光速传播至全宇宙当中,很多人也觉得通过探测系外行星的无线电波可以知道外星球上是否有外星人。当然,这样的难度其实是非常大的,主要是因为这些人造的无线电波的辐射强度实在是太低太低了。

牧夫座τ星b系统的艺术渲染图片。图片来源:杰克·马登/康奈尔​​大学
牧夫座τ星b系统的艺术渲染图片。图片来源:杰克·马登/康奈尔​​大学

虽然通过无线电辐射寻找外星人不大可能,但是科学家却可以用特定的无线电辐射来找寻系外行星

最近科学家就探测到了来自牧夫座τ星b的无线信号。这个恒星系统离地球大约51光年,不过你不用担心无线信号是外星人发的。实际上这个信号是位于牧夫座τ星b上的一颗系外行星发出来的,这是一颗类似于木星巨型气态行星

地球磁场可以保护地球上的生命免受太阳风的伤害。不过地球的磁场并不强大,太阳系行星中磁场最强的是木星的磁场,大约相当于地球磁场强度的20倍左右。科学家通过对木星磁场研究后发现,木星磁场发射的无线电波具有一系列的特征。于是科学家将这些特征总结和归纳,得出了一种巨型气态行星磁场信号的模板,利用这套信号模板,科学家可以对距离地球40到100光年内的系外行星进行探测,从而找出符合信号模板的无线电信号,这就能发现以前方法所无法发现的系外行星。

于是利用射电望远镜阵列对牧夫座τ星b进行了100个小时的无线电观测以后,科学家在这个行星系统中找到了预期中的无线电信号,从而发现了一颗系外行星。

当然,就目前来说,这种方法还需要得到进一步的佐证,但是确实是一种好的方法,能够探测到以往无法发现的系外行星。

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