海王星大黑斑行为诡异:不但分裂了,而且方向也变了

木星上有一个大红斑,其大小有两三万公里,足以放下两三个地球。大红斑是一种气旋,实际上气态行星都有各种气旋,比如海王星上也有一个大黑斑,它的直径要比大红斑小很多,但是直径也有1万公里左右了。近日哈勃太空望远镜就观测到了海王星大黑斑的一些奇怪的行为。

运行到赤道附近的海王星大黑斑
运行到赤道附近的海王星大黑斑

与太阳系中的其它行星相比,海王星实际上难以观测,与地球的平均距离在45亿公里远处,故直到1989年航海家二号飞掠海王星时,人们才注意到海王星上有两场强烈风暴正在发生,从那之后,哈勃太空望远镜就成为唯一能做到这点的仪器,而由于其颜色比周围的大气更暗故被命名为黑斑。一般而言,这些风暴的行为模式相当类似,出现于中纬度地区,并在向赤道迁移的过程中,受到科氏力的影响逐渐缩小消失,过几年后又会出现另一个。然而就在哈勃太空望远镜见到第四次风暴,即NDS-2018,它是个例外,当2018年发现它时,直径约为11000公里,科学家推测它已经出现在那边一段时间了,而当2020年1月对该风暴的观测,正如当初预期的那样,从中纬度向赤道移动,若是按照之前的特性,NDS-2018应会在赤道地区逐渐被消失及遗忘。

▲大黑斑的右侧有一个较不明显的小暗斑,图源自哈勃太空望远镜第三代广角相机
▲大黑斑的右侧有一个较不明显的小暗斑,图源自哈勃太空望远镜第三代广角相机

然而就在这次的观测中发现了奇怪的事情,哈勃太空望远镜在其附近看见了一个较小的暗斑出现在大黑斑的附近,天文学家认为这场较小的风暴可能是大黑斑的一部分,当时的大黑斑已缩小至7400公里,而小黑斑则也有6200公里;接着在今年8月,大黑斑再次向北移动,而小黑斑不见了。

天文学家对这个现象感到相当兴奋,起初,天文学家认为小黑斑是由于大黑斑的部分被打断了,因为小的那个离赤道更近,比大黑斑的位置更不稳定,可能并不属于天然形成的涡漩,但这仅仅只是推测,他们无法证明这两者之间的关联性。与此同时,研究人员也在更密切地检视现有资料,以了解小黑斑的更多细节。本篇研究成果于2020年美国地球物理学会秋季会议上公布。

微信扫码关注公众号获取最新消息

原创文章,作者:好汉科普网,如若转载,请联系我们:thinkou@126.com 并注明出处:https://www.108hei.com/archives/2806

微信公众号