Gliese 887:11光年外的超级地球

最近几年超级地球的发现越来越频繁,这些超级地球有着和地球类似的大小,甚至也会有类似地球的环境,是最有可能发现外星生命的地方。今天我们来看看一颗离我们只有不到11光年的超级地球——Gliese 887。

艺术家想象中的Gliese 887和它的两颗超级地球
艺术家想象中的Gliese 887和它的两颗超级地球

Gliese 887是一颗离太阳系很近的恒星,距离我们10.7光年,是离我们第12近的恒星,虽然离得近,但是因为其质量只有太阳的一半,所以其表面温度比较低,也比较暗淡,不过这也说明其宜居带要比太阳系更靠内。

科学家在红矮星Gliese 887周围发现了两颗行星,分别是Gliese 887b和Gliese 887c。其中Gliese 887b是一颗重量达到地球4.2倍的超级地球,距离Gliese 887大约0.068个天文单位,公转周期为9.3天;而Gliese 887c的质量更大,达到了地球的7.6倍,不过距离也更远,达到了0.12个天文单位,公转周期为21.8天。

超级地球是指的重量介于地球和海王星之间的岩石星球
超级地球是指的重量介于地球和海王星之间的岩石星球

Gliese 887c这颗星球上大概温度为350K(77℃),属于液态水能够存在的世界。

除了这两颗星球外,科学家还观测到另外一个公转周期为50天的信号,不过目前还无法确定就是第三颗行星,如果确定的话,那么其温度应该比Gliese 887c更加低,也更适宜生命的存在。

Gliese 887的光度变异性低于百万分之500,这对于红矮星来说,是相当安静和温和,也无形中为生命的诞生创造了稳定条件。

科学家目前已经将Gliese 887列入重点考察对象,将会进一步分析其行星,从而看看是否能找到生命存在的证据。

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