科学家发现2008 TC3陨石来源于太阳系早期一颗被摧毁的矮行星

2008年10月,苏丹上空坠落一颗小行星2008 TC3),在努比亚沙漠上空爆炸成碎片,随后,研究人员收集600多颗陨石碎片,总重10.5公斤。2008 TC3事件独特之处,是科学家首次成功地在小行星撞击前发现并预测其路线。之后,研究人员对该小行星的碎片分析,最近有了新发现,美国西南研究院(Southwest Research Institute)学者表示:非常讶异,这颗小行星的母体很大,且富含水!

AhS 202陨石
AhS 202陨石

研究学者表示:拿到的陨石碎片(AhS 202)仅50毫克,他们安装并抛光碎片,并使用红外线显微镜检查了其成分,竟然发现角闪石(amphibole),一种罕见的含水晶体。这种矿物类型需要长时间的极端高温和高压冲击才能形成,不可能出现在碳质球粒陨石。所以,这结果暗示2008 TC源自于一个大得多的天体(在最可能的条件下,直径约为640-1,800 km),与谷神星属于矮行星等级。尽管这颗大天体已经消失,但也表示早期太阳系充满惊奇。研究结果发表在Nature Astronomy中。

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