恒星耀斑爆发并不能阻止生命诞生,还能让我们更容易发现生命

科学家想要发现外星生物,会给出一系列的条件,比如这个星球上要有水,还要它所处的恒星要比较稳定,这些以前都被看做是生命诞生的必要条件。但是最近的一项研究是关于恒星耀斑的,科学家觉得强烈的恒星耀斑也许并不能阻止生命的诞生。

艺术家想象中的恒星耀斑爆发图
艺术家想象中的恒星耀斑爆发图

恒星耀斑指的是恒星表面大气活动中的一种局部爆发现象,当恒星耀斑发生的时候,它会在短时间内释放出大量的能量,从而向宇宙空间中抛射出大量的带电粒子和电磁辐射。这些强烈的带电粒子和辐射能够破坏星球上的大气层。

就拿地球来说,当太阳耀斑发生的时候,有时会损坏轨道上的卫星并破坏地球上的无线电通信。而如果强烈的太阳耀斑爆发的时候,还能够破坏地球上空的臭氧层,从而让有害的紫外线穿透地球大气层,破坏地球表面上的生命。

科学家通过模拟系外行星大气化学和气候模型的组合来研究恒星耀斑在行星大气层和宜居性方面长期演化中所发挥的重要作用,和没有经过恒星耀斑爆发的行星大气相比,经过耀斑爆发的行星大气成分会被推向一个新的化学平衡。

也就是说,之前认为耀斑会破坏整个臭氧层,实际上并不会完全破坏,整个大气会在上层臭氧层被破坏的情况下重新取得某种平衡,从而使得这个星球依然具备诞生生命的条件。

强烈的恒星耀斑对于我们探索宇宙来说,还带来了一个额外的好处,它能够将一些能够指示生命存在的气体(比如二氧化氮、一氧化二氮和硝酸)等的含量从难以察觉的水平提升到我们可以观测到的水平。这样就更加有助于我们了解系外行星上可能存在的生命了。

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