会吃人脑的「阿米巴变形虫」因气候变迁而移动感染范围

美国疾病控制与预防中心(CDC)的研究人员的发表了一项最新的研究,「福氏耐格里阿米巴」,也就是广为人知的「吃脑阿米巴变形虫」,它们的感染范围正从美国南部缓慢地向北移动,这都要归咎于气候的变化。

变形虫 (amoeba,又称为阿米巴原虫) 是生物中构造最为简单的真核生物 (eukaryote) 之一。世界上的变形虫有千千万万种,生活形态各有千秋,最主要的共同特色,就是它们都是靠着挤压细胞膜产生「伪足」(Pseudopodia) 移动,而「福氏内格里阿米巴原虫」为淡水湖泊、河流中自然生存的单细胞寄生虫,与引起肠道症状之痢疾阿米巴不同,各国文献资料显示,在溪水、湖泊、温泉和土壤等,都曾有检出的纪录,而盐度较高的海水未检出,目前国际间并无可靠的检测或警示标准。

会吃人脑的「阿米巴变形虫」因气候变迁而移动感染范围

变形虫会从鼻子进入大脑

Live Science报导,每年的实际病例数并没有增加,只是它们发生在更广泛的地理范围,导致感染的单细胞生物通常存在于温暖的淡水中,包括了湖泊和河流,人类一旦被感染,阿米巴变形虫就会从鼻子进入大脑,一旦变形虫到达大脑,就会引发一种令人极度不舒服的大脑疾病,称为原发性阿米巴脑膜脑炎(PAM),不过若从口中进入,例如喝到含有福氏内格里阿米巴原虫的水并不会被感染,福氏内格里阿米巴脑膜脑炎也不会有人传人的现象。

阿米巴脑膜脑炎(PAM)非常致命

根据疾病预防控制中心的说法,原发性阿米巴脑膜脑炎(PAM)通常是非常致命的,不过好消息是美国疾病控制与预防中心(CDC)的数据显示,在过去十年间,美国报告只有34例感染病例。

这种变形虫喜欢温暖的水域,因此全球气温的变化导致了阿米巴变形虫向北扩张,疾病防治中心在本周的研究发表在<新发传染病>研究分析了美国疾病控制与预防中心从1978年到2018年的数据,他们所发现的新病例以每年约8.2英里的速度向北移动,这篇论文还写到,气温上升和随之而来的水上休闲活动(如游泳和潜水)的增加,可能会导致阿米巴脑膜脑炎(PAM)流行病学的变化。

图片来源:Shutterstock

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