新发现表明:褐矮星大气活动更像是木星而非恒星

褐矮星是一种大小介于木星质量13~80倍的亚恒星,虽然它们的质量比木星大很多,但是却又比最小的恒星小一些,这就导致其无法点燃核心的核聚变反应,所以褐矮星其实是一种失败了的恒星。

虽然褐矮星无法点燃其核心的核聚变反应,但是毕竟庞大的质量也摆在这里,所以其内部温度也是比较高的。这就使得其表面也会呈现出一部分恒星的特征来,要远比木星这样的气态行星更加复杂多变一些。

但是最近的一项研究却显示,褐矮星的大气可能会跟木星这样的气态行星更加的相似。

因为褐矮星无法发光,加上体积非常小,所以是很难被望远镜发现的。但是最近科学家采用了一个新技术研究了离地球最近的两颗褐矮星:Luhman 16系统中的A星和B星,这两颗都是属于褐矮星,其中Luhman 16 A的质量可以达到木心质量的33.5倍,而Luhman 16 B则只有木星质量的28.6倍,这两颗褐矮星的年龄估计只有6~8亿年,它们之间以大约3.5个天文单位的距离相互绕行,轨道周期大约是27年。

新发现表明:褐矮星大气活动更像是木星而非恒星

科学家通过凌日外行星勘测卫星研究了这两颗褐矮星后发现,它们的大气外观可能会和木星看起来很像,也就是沿着纬度的平行大气图案,这些大气图案其实就是高速的平行风。这些风因为速度很快,所以将星球内层大气中的物质翻滚出来,不同颜色的物质呈现出了丰富多彩的彩带图案。

这个新的发现也表明相比较恒星来说,褐矮星更像是一个大号的木星,特别是它的大气活动方式。

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