科学家首次发现系外行星具有地质活动的证据

你可能对LHS 3844b系外行星并不熟悉,但它现在有其独特之处:天文学家认为它可能是具有地质活动证据的第一颗系外行星

天文学家认为LHS 3844b系外行星,可能具有地质活动证据的第一颗系外行星。

科学家首次发现系外行星具有地质活动的证据插图1

这一证据是基于对这颗比地球稍大的岩石行星所进行的观测和模拟。重要的是,这颗系外行星似乎没有大气层。这使得LHS 3844b的一半永久曝露在阳光下,这意味着白天一侧的温度可能高达摄氏800度,而夜间一侧的温度约为摄氏-250度。

瑞士伯尔大学的天文学家Tobias Meier说,这种强烈的温度对比可能会影响行星内部的物质流动。

Meier和他的同事根据对行星亮度和可能的温度相位曲线观察及模拟各种可能的地质材料和热源的数值模型,认为半球规模的地下物质流动正在发生。研究人员进行的大多数模拟显示,行星的一侧只有向上流动,另一侧只有向下流动。

科学家首次发现系外行星具有地质活动的证据插图3

潜在的原因是地幔物质在移动过程中温度的变化,较冷的岩石变硬,流动性变小,较热的岩石在加热过程中变得更像液体。地表和物质的移动可能会导致一些令人难以置信的地质活动。因此,科学家认为LHS 3844b的一侧半球可能被火山覆盖,而另一侧几乎没有火山活动,这都是因为其周围强烈的温度对比所造成。

随着功能更强大的太空望远镜投入,例如,使用更高分辨率的地表温度探测仪器来探测火山气体的喷发。进一步的观察和研究应有助于确认LHS 3844b表面发生的一切,以及是否真的被火山覆盖了一半。这项研究已发表在Astrophysical Journal Letters。

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