什么是近地天体、近地小行星、近地彗星和潜在危险物体?

经常有一些科普营销号会起一些危言耸听的标题,说是某某近地小行星即将于多少年后撞击地球,可能会毁灭地球巴拉巴拉的。那么到底多近的小行星才能被称为近地小行星呢?今天我们就来简单的讨论下这个话题。

什么是近地天体、近地小行星、近地彗星和潜在危险物体?

首先我们需要了解清楚几个概念:近地天体、近地小行星、近地彗星潜在危险物体

近地天体指的是所有靠近地球的天体,一般来说该天体的近日点如果小于1.3个天文单位的话,它就是近地天体(NEO),它涵盖了近地小行星、近地彗星等所有的天体。

近地小行星指的是轨道处于距离太阳0.983到1.3个天文单位(地球到太阳的距离)的小行星,它就属于近地小行星(NEAs),也就是说一颗近地小行星的远日点至少要大于等于0.983个天文单位,或者是它的近日点要小于1.3个天文单位。

近地彗星指的是轨道靠近地球的彗星。

潜在危险物体的定义比近地天体会更加的严格,只有当该天体的轨道穿越地球轨道,同时,该天体的直径大约140米,则它就会被认为是一颗潜在危险物体(PHO)。绝大多数的潜在危险物体属于小行星,但是也有一小部分是彗星。

一般来说,直径大于20米的近地天体急救能够对当地环境和人口造成重大的破坏,所以科学家对于这种具有一定破坏性的近地天体都进行了持续的跟踪和记录,到目前为止,科学家已经发现了25000个近地小行星,100多个短周期的近地彗星。这其中直径超过1公里的就有500多个,一旦这些小行星撞击地球的话,将会带来毁灭性的后果。

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