天问一号降落的乌托邦平原是什么地方?为什么要选择在这里着陆?

我国的天问一号已经成功降落在火星乌托邦平原上,那么这个乌托邦平原是火星上的一个什么地方呢?为什么我国第一个火星探测器要选择降落在这里?

天问一号降落的乌托邦平原是什么地方?为什么要选择在这里着陆?

北京时间2021年5月15日清晨
我国的天问一号探测器在火星上成功着陆
着陆地点位于东经109.9度、北纬25.1度
这里属于一个叫做乌托邦的平原地带
这个乌托邦平原可不简单
它是火星上最大的平原,方圆3300公里
占据了火星北半球大部分区域

大家看官宣视频中天问一号降落地点时候可以发现
降落点周围的地势看起来非常平坦
除了零星的几个陨石坑外
这里既没有较大的陨石坑
也没有大的沟壑与峡谷
几乎是一马平川
这样的地形有利于天问一号着陆器安全降落

虽然也叫做平原
但和地球上的平原地貌并不一样
经过几亿年的风吹日晒
大风将表面大部分沙土层都吹走了
留下了满地的砂砾和岩石地面
所以当你行走在乌托邦平原的时候
看到的是和戈壁沙漠差不多的场景
这样的地形很适合火星探测器的降落和火星车的行驶
因为如果沙土比较多的话
这些沙土不仅仅会堆积在探测器附近
还可能会破坏探测器
另外沙土层较厚的话还可能让祝融号火星车陷入到沙子中
飞扬的沙土还可能遮挡探测器的太阳能电池板

天问一号降落的乌托邦平原是什么地方?为什么要选择在这里着陆?

所以选择在乌托邦平原降落不仅能降低着陆的风险
而且还能够提升探测器和火星车的使用寿命和运行时间
毕竟作为我国第一个火星探测器
确保天问一号安全着陆是最基本也是最重要的任务

成功着陆只是第一步
天问一号还肩负着更重要更实际的科研使命
乌托邦平原是一个具有极高潜在科研价值的区域
在火星远古时代
乌托邦平原可能有着火星上最大的海洋
虽然现在这里是戈壁滩一样的荒芜之地
但在乌托邦平原的地下还蕴含着丰富的水源
只不过这些水是以水冰的形式存在
在冬天,它们甚至能够升华然后冷凝成霜降落在一些低洼的地方

通过科学家的探测数据显示
乌托邦平原的地下蕴含了大约有1.2万立方公里的水冰
这些水如果融化了可以填满世界上面积最大的淡水湖——苏必利湖
水是生命之源
乌托邦平原上蕴含着如此丰富的水源
不但可以让科学家研究火星的过去
也能了解现在的火星是否还有生命的存在
更能够为未来人类登陆火星乃至于殖民火星提供物质基础

也就是在乌托邦平原上
天问一号可能会帮助科学家获得一些意想不到的科研成果

也正是因为这样
一个着陆难度较低、科研价值很高的区域
当然是天问一号着陆的首选之地

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