科学家未来打算利用卫星阻挡小行星撞击地球

根据NASA喷气推进实验室(JPL)表示,小行星“2001 FO32”因为其巨大的大小和高速擦过地球的速度,被判定具有“潜在危险”,不过我们不必担心这颗小行星会对地球造成损害,因为它距离地球约209万公里,比月球还要远上五倍,而有史以来离地球最近的一颗小行星则出现在2020年8月,它以2,945公里的距离经过地球,这颗被NASA 归为“近地天体”的小行星,直径约0.75~1.7公里,差不多是一个加州旧金山金门大桥的长度,算是一颗非常大的小行星。

科学家未来打算利用卫星阻挡小行星撞击地球

卫星当作盾牌

多年来,科学家们一直在担心,如果一颗致命的小行星朝我们飞过来,到时候应该如何是好。专家们提出了各式各样对付小行星的计划,从用火箭使小行星偏离轨道到用核武器炸毁小行星,甚至还有把多个小行星绑在一起的计划。欧洲航天局(ESA)委托空中客车公司的科学家们有了一个新计划,其中包括牺牲我们在太空中已有的卫星,也就是他们打算把卫星当作盾牌,让小行星可以偏离地球。

天空中已经挤满了小卫星网络

科学家们表示:“在一些协调之下,我们建造的卫星说不定足以延缓地球的世界末日。”根据这项研究,天空中已经挤满了小卫星网络,但它们在对付致命的小行星时绝对没有帮助,因此现在存在的卫星有可能被重新设计成对地球形成某种防护的机制。

欧洲航天局的科学家表示:“如果目前建立的卫星在发射到轨道前能得到一些设备防御升级,事情就会变得容易一些。”计划负责人艾伯特·法尔克说:“这些卫星不仅又大又重,而且建造频率也相当高,意味着我们可以期待它们大面积的出现在地球外层。”而科学家还想若能帮卫星配备一个发射火箭和通讯设备,就可以超越地球静止轨道拦截到小行星,根据这项研究,只需要10颗这样专业保护地球的卫星合作一次,就足以把一颗1000英尺宽的小行星安全地抛向地球远处之外。

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