科学家在青藏高原冰川中发现15000年前的远古病毒,依然具有传染性

2009年上映的科幻电影《解冻》讲述了科学家从北极冰层中解冻了一种寄生虫的故事
2009年上映的科幻电影《解冻》讲述了科学家从北极冰层中解冻了一种寄生虫的故事

这个消息听起来好像是一些世界末日电影中开场场景一样:一群科学家从古老冰川中钻出冰芯,并在里面发现了冰冻的古老病毒,然后不小心将这个病毒传播到世界各地,最终将人类灭绝。

最近国外一组科学家团队对青藏高原上采集到的一段冰芯进行了研究,并在这些冰芯中发现了远古时代的病毒,这些15000年前的古老病原体保存很完整,还具有感染性。

科学家在青藏高原冰川中发现15000年前的远古病毒,依然具有传染性

这块冰芯是2015年在西藏古里雅冰川取得的,古里雅冰川又名古里雅冰帽,是科学界非常有名的一个冰川,因为这里拥有着除了南北两极冰川外地球上最古老的冰川,其最底部的冰历史有76万年之久。在这76万年时间里,各个时期的灰尘和气体以及一些病毒也都慢慢的沉积到冰川中,这就使得其在过去76万年间气候变化研究上具有极高的科学价值。

科学家在青藏高原冰川中发现15000年前的远古病毒,依然具有传染性

为了获得古里雅冰芯中最纯净的一部分样本,同时也为了避免被现代微生物所污染。科学家使用无菌带锯刮掉了冰芯外层的冰块,并且用95%的乙醇再去除5毫米厚度的冰,最后用无菌水冲洗最后的5毫米冰芯样本,这样就能够获得冰芯中最原始无污染的样本。

经过研究后,科学家在这段15000年前的冰芯中发现了一些被冰冻起来的病毒,这其中只有4种是科学家所能识别出来的属,另外至少有28种病毒属于新属,还不为人所知。

科学家在青藏高原冰川中发现15000年前的远古病毒,依然具有传染性

而且这些新发现的病毒并不是病毒尸体,它们有至少一半都存活下来了,并且依然具有传染能力。这些病毒已经高度适应了青藏高原的寒冷气候,能够在寒冷的环境下感染细胞。

这些新发现的古老病毒能够帮助科学家拼凑出病毒进化的历史,因为病毒并不共享一个通用的基因,所以病毒的历史很多时候都是扑朔迷离。

当然,对于我们普通人来说,更关心的显然不是病毒历史的研究,而是随着全球变暖,青藏高原、南北极地区的一些永久冰川或者是永久冻土层都慢慢的融化了,相信里面都有很多来自远古时代的病毒,这些慢慢释放出来的病毒是否会对我们人类或者是当前的生态圈造成影响呢?

科学家在青藏高原冰川中发现15000年前的远古病毒,依然具有传染性

这样的担忧并不是杞人忧天,实际上已经有类似的案例出现了,比如在2016年的,一个西伯利亚男孩死于炭疽病,而这个炭疽杆菌发现是从一头鹿的尸体上传染过来的,只是这头鹿已经死亡超过75年了,这75年来它一直被封存在永久冻土中,2016年冻土融化后才将病毒释放出来感染了小男孩。

实际上就在西伯利亚地区,科学家还曾经在冻土中发现了天花病毒、西班牙流感、鼠疫等病毒,这些永久冻土或冰川就好像是地球的冰箱一样,保存了各个时期的病毒,很多都能够对人或其他生物造成感染。

虽然说到目前为止绝大部分的古老病毒并不能对人类造成什么伤害,但是谁知道这里面有多少种恐怖的病毒呢?只要有一种能够威胁到人类,那结果都是很恐怖的。

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