科学家首次绘制了火星内部结构和真实的火星地核

火星和地球一样都是属于岩石行星,也就是所谓的类地行星,这类行星一般都具有分层结构,比如地球就拥有地壳、地幔和地核等组成部分。科学家猜测火星也具有类似的结构,只是规模可能更小一些。

2018年11月份,美国的火星无人着陆探测器登陆火星,并在火星表面上安装了一个地震仪,目标是要通过地震揭开火星地壳地幔和地核的细节。

科学家首次绘制了火星内部结构和真实的火星地核

从2019年安装地震仪以后,科学家每天都能够检测到超过2个地震波信号。通过这些信号,科学家能够进一步了解到火星地壳的厚度和地幔的结构,以及火星核心的大小。

根据这些数据,科学家绘制了整个火星地壳的厚度图,发现地壳平均厚度在24~72公里之间。这个数据和地球地壳的厚度非常类似,要比之前预测的火星地壳厚度要薄一些。

另外地震数据还揭示了后行地壳的多层结构,其中至少有两个界面标志着地壳成分的变化。

而在对火星地幔的研究中发现,在火星表面下方500公里处可能存在着一个厚厚的岩石圈,其下方有一个低速层,类似于地球内部的低速层。火星地壳层中很可能富含放射性元素,这种放射性元素通过变暖减少较低层的热量来加热该区域。

科学家首次绘制了火星内部结构和真实的火星地核

科学家还使用火星地幔和行星核心之间边界反射的微弱地震信号研究了这些较低的区域。研究小组发现,这颗红色星球的核心实际上比之前计算的要大,半径约为1840公里,而不是之前估计的1600公里。这意味着地核大约开始于行星表面和其中心的中间。

科学家首次绘制了火星内部结构和真实的火星地核

根据新信息,我们还可以确定核心的密度并推断其成分。

火星核心大小比之前认为的要大一些,这也就意味着其密度必然比之前认为的要小一些,也就是火星内部必然有大量的轻元素,比如硫、碳、氧和氢等元素。这些轻质元素能够进入到火星核心中,这也意味着火星的形成速度比地球更快。

这些新的研究都能够加深科学家对于这个红色邻居的了解。

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