发现8.9亿年前最古老的动物化石,比之前的认知早3亿年

说到生命的起源,可以追溯到34亿年前就出现在地球上的简单单细胞生物,但是在这之后的20多亿年时间里地球上都维持着一些诸如蓝藻这样的低等级的生命,直到后来寒武纪生命大爆发,才形成了后来绚丽多彩的生命形态,这其中就包括动物。目前科学家都认为最古老的动物应该是一种海绵生物,因为海绵具有最基本的动物形态:没有神经、消化系统、循环系统,也没有太多的组织。

发现8.9亿年前最古老的动物化石,比之前的认知早3亿年

但是对于海绵啥时候出现在地球上,目前在科学界并没有一个标准的答案,这是因为我们能够找到的最古老的化石是大约6亿年前的贵州始杯海绵,这种原始动物比寒武纪生命大爆发的年代还早了6000万年。

虽然现代海绵生物都有一种针状体的二氧化硅硬体部分,这些针状体能够保存在地层中形成化石,但是科学家认为在早期的海绵中应该是没有这种结构,这个是后来进化出来的,这也就意味着,海绵真正出现在地球上的时间应该比6亿年更久远,只是因为无法形成化石。

发现8.9亿年前最古老的动物化石,比之前的认知早3亿年

不过最近科学家通过另外一种方法,发现了8.9亿年前的海绵化石

科学家在一块8.9亿年前蓝藻创建的珊瑚礁化石中,发现了一些独特的管状结构分支网络,有点类似于角化或角质的海绵腐烂组织,也就是类似于现代海绵针状体的结构,但是又不是由二氧化硅组成的。这种管状结构极有可能是最早的海绵生物所遗留下来的。

科学家推测,在8.9亿年前,海绵还没有二氧化硅的针状物,但是却有类似的结构,只是这种结构的针状物是由一些纤维结构组成的。这样当海绵死去的时候,海绵中较软的组织就会先腐烂,留下了腐烂速度相对较慢的纤维结构,这就会导致先腐烂的部位会留下一个空间,从而被钙回填,钙结晶以后就会保持了纤维网络结构。

发现8.9亿年前最古老的动物化石,比之前的认知早3亿年

也就是说,我们只需要在化石中观察到这些纤维网络结构的存在,就能够确认海绵的存在。这项最新的研究发表在《自然》杂志上。

海绵的进化速度相对是比较慢的,很多古老海绵上的结构都一直保留到了现代海绵身上。这种纤维结构和现代海绵的角质针状体的海绵骨架非常类似。

如果这个发现被科学家所认可的话,那么就会产生有趣的影响,这意味着动物曾经在8亿—5.5亿年之间雪球地球时代瑟瑟发抖的生存在这个星球上,如果是真的话,那么说明这些原始海绵极有可能是生存在一些能够被地热加热的地方。

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