共工星:以水神共工命名的矮行星

在之前介绍冥王星为什么被开除大行星资格的文章中,我们了解到在太阳系外围,类似于冥王星这样的矮行星还是有不少的,其中有一颗叫做共工星,这名字对于中国人来说,听着有点耳熟。没错,这颗矮行星就是以中国古代神话中的水神共工命名的。它的正式名称是225088 Gonggong,是一颗大小仅次于冥王星、阋神星和妊神星的第四大的矮行星,其直径达到了1230公里,和冥王星的卫星卡戎大小差不多,是已知的第五大跨海王星天体

共工星是一颗较晚发现的矮行星,在2007年才被确认,在2019年才被命名为共工星。

共工星的轨道偏心率很高,轨道非常扁圆
共工星的轨道偏心率很高,轨道非常扁圆

共工星这么晚被发现的主要原因就是它现在距离太阳太远了,而且其表面反射率比较低也就比较暗淡。

共工星拥有一个高偏心率的轨道,其和太阳的距离变化非常大,从近日点的33.7个天文单位,到远日点的101.2个天文单位。环绕太阳一周的公转时间为554年。近日点的时候几乎要到海王星的轨道了。

而在2021年,共工星正在以每秒1.1公里的速度朝远日点而去,距离太阳89个天文单位,将在2134年达到远日点,然后再次冲向太阳系内圈。

因为距离太阳实在是太远了,天文学家对于共工星的了解其实并不多,加上它的反射率只有0.14,而同类型的冥王星的反射率高达0.49~0.66。

但是科学家还是发现共工星是一颗红色的星球,其表面可能覆盖着水冰和甲烷,也正是因为它是一颗红色星球,所以才会选择红头发的共工来命名它,也算是一个很重要的外观特征了。

共工星和它的卫星相柳的想象图
共工星和它的卫星相柳的想象图

另外天文学家发现了一个共工星的卫星,这颗卫星直径大约只有100公里,在距离共工星15000公里的轨道上运行,这颗卫星也被用一个中国古代神话人物来命名——相柳,传说中相柳是共工的九头毒蛇宠物。

总的来说,共工星是一个典型的跨海王星天体,其物质的构成和密度都和冥王星之类的矮行星非常类似,当前科学家对于它的了解相对还比较有限。

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