幸神星:假想中的太阳系最大行星,比木星大4倍,轨道周期180万年

我们在地球上见到的彗星大部分都是一些短周期彗星(公转轨道周期小于200年),比如最著名的哈雷彗星就是一颗周期为76年的短周期彗星。但是同时科学家也发现了很多长周期彗星,比如之前好汉科普介绍的最大的彗星C/2014 UN271的轨道周期长达300万年。

这些长周期彗星的远日点一般位于太阳系遥远边缘地区的奥尔特云。科学家在分析了这些长周期彗星的起源后发现,位于奥尔特云中可能会有一颗类似于木星气态巨行星存在,正是因为这颗气态巨行星的存在,才能迫使这些长周期彗星冲进太阳系内侧来。

长周期彗星一般来源于遥远的奥尔特云,这里位于太阳系边缘地区
长周期彗星一般来源于遥远的奥尔特云,这里位于太阳系边缘地区

这颗假想中的大行星就被命名为幸神星(Tyche)。

科学家在经过进一步的计算后发现,要想使得长周期彗星的轨道和偏心率达到现在的程度,那么这颗传说中的幸神星的质量将会达到木星的4倍大小。如果这是真的,这将一举成为太阳系中最大的行星。

因为幸神星具有巨大的质量,所以其温度相对也比较高,表面温度能够达到200K(-73℃)。虽然幸神星的质量巨大,但是其体积却并没有相应的增加,而是和木星比较类似,这就说明幸神星的密度是很大的。

幸神星假想图,它是一颗比木星重四倍的气态巨行星
幸神星假想图,它是一颗比木星重四倍的气态巨行星

幸神星的轨道距离太阳非常遥远,比海王星轨道还要遥远500倍以上,大约有15000个天文单位,接近0.25光年,绕行太阳公转一周的轨道周期达到了180万年,这么遥远的距离正好位于奥尔特云内部。

正是因为幸神星巨大的存在,强大的引力扰动着奥尔特云中的彗星,使得这些彗星冲进太阳系。但是目前因为发现的长周期彗星的样本相对还比较少,所以科学家还无法确认幸神星的存在。

遥远的奥尔特云是一个神秘地带,人类对它的了解还很有限
遥远的奥尔特云是一个神秘地带,人类对它的了解还很有限

如果幸神星真的存在,并且如同上述理论中推断的这种情况,那么实际上人类可能已经拍摄到幸神星了,只是它还被淹没在浩瀚的星空中,等待人类来识别出来。

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