RX J1856.5−3754:距离地球最近的中子星,大约400光年

中子星作为宇宙中仅次于黑洞的奇异天体,各项指标都是非常狂暴的,相信没有人愿意在自己生存的星球附近有这么一颗恐怖的怪物。好在地球周围环境是比较安定的,距离地球最近的中子星也远在400光年之外。

这颗距离地球最近的中子星叫做RX J1856.5−3754,它是一颗在100万年超新星爆炸中诞生的中子星,目前正在以108公里/秒的速度在快速移动。

RX J1856.5−3754是距离地球最近的中子星
RX J1856.5−3754是距离地球最近的中子星

一开始的时候,天文学家对RX J1856.5−3754产生了一系列错误的认知,比如认为它是一颗表面温度70万摄氏度,尺寸却只有4~8公里的天体,这样的天体和中子星不是同一个概念,而应该属于一种传说中的天体——夸克星

但是后来进一步的确认以后,发现RX J1856.5−3754的表面温度只有43.4万摄氏度,直径有14公里(考虑到受到广义相对论的影响,观测到的半径出现在 17 公里左右),属于一颗标准的中子星。

和各项指标狂飙的脉冲星磁星不同,RX J1856.5−3754总体上来说是一个很“安静”的中子星,它没有任何活动迹象,要不是因为它正在穿越一片星际物质云,科学家也很难发现它。这是因为当中子星在宇宙中穿行的时候,一些星际物质,包括气体或尘埃会被其强大的引力捕获,这些粒子将会自由落向中子星的表面,以大约一半光速的速度到达中子星表面,即便只是少量的物质也能够释放出巨量的能量,从而使得中子星能够被观测到。

不过RX J1856.5−3754再过100万年估计人类就很难观测到它了,因为届时它将会离开现在比较密集的物质区域。

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