美国的官方语言是什么?

当你看到这个标题的时候,第一时间的想法是什么?英语不就是美国官方语言么?虽然绝大多数美国人都是说英语,但是实际上美国并没有法律规定的官方语言,所以英语从法律层面并不是美国的官方语言。

美国是少数没有官方语言的国家之一,许多国家会在其宪法中规定了官方语言,但是在美国,宪法和任何联邦法律都没有明确规定英语是该国的官方语言。因此,该国没有官方语言。

虽然90%的美国人使用英语,但是它并没有官方语言
虽然90%的美国人使用英语,但是它并没有官方语言

语言大熔炉

今天,美国有大约3.31亿人,其中3亿人,或大约90%的人口会说英语。但也有数以百万计的美国人也讲其他语言。事实上,美国总共有至少350种语言的使用者。西班牙语是仅次于英语的美国第二大语言,其他拥有数百万使用者的语言包括汉语、他加禄语(菲律宾的民族方言)、越南语和法语(包括法语克里奥尔语)。

多语言的历史

早在建国之前,美国就已经是多语种的了。事实上,在欧洲人抵达北美之前,在现在的美国和加拿大,印第安原住民至少使用了300种语言。当欧洲人开始抵达并在后来的美国定居时,他们当然会带着他们的母语。

在1776年美国独立前夕,英语是最初形成美利坚合众国的13个殖民地中最主要的语言,但许多殖民地居民也讲法语、德语和荷兰语。事实上,美国的开国元勋没有宣布英语为新国家的官方语言的一个原因是,他们不想冒犯那些为独立而战但不是以英语为母语的人。开国元勋也不认为英语需要任何法律保护。

随着美国扩大领土并欢迎新移民,更多的语言成为美国文化结构的一部分。例如,随着以前属于墨西哥和西班牙的领土的增加,西班牙语将成为美国的通用语言。然而,尽管有多种语言的历史,但美国也有试图将英语强加于国内和国外的同位异音的历史。

禁止使用非英语语言

尽管美国从未采用英语作为其官方语言,但该国确实有试图压制其他语言的历史。例如,美国当局齐心协力压制和消除印第安人的语言。许多土著儿童被安置在政府开办的寄宿学校,在那里他们只接受英语教育。事实上,如果他们说自己的语言,他们经常会受到惩罚。从非洲带到美国的奴隶也被禁止说自己的语言。

在20世纪,美国努力阻止美国人使用非英语语言。例如,在第一次世界大战期间,一些州规定人们说德语是非法的,并且通过的法律一般不鼓励使用非英语语言。第一次世界大战后,美国各州都通过了仅限英语的法律,说英语以外的其他语言的人经常受到惩罚。1924年,在美国孤立主义时期,通过了一项新的移民法案,限制来自非英语国家的新移民的到来,并彻底禁止来自亚洲的移民,这其中最臭名昭著的就是排华法案了。直到1965年,美国的移民政策才改变,取消对来自非英语国家的新移民的限制。

臭名昭著的排华方案
臭名昭著的排华方案

在20世纪后期,联邦和州一级都曾多次尝试强制使用英语并阻止使用其他语言。例如,1981年,一位美国参议员试图提出一项宪法修正案,使英语成为该国的官方语言,但最终失败了。然而,在1980年代和1990年代,一些州确实成功地通过了仅限英语的法律。

官方语言的辩论仍在继续

就在2006年,众议院提出了一项法案,要求将英语作为美国的官方语言,但没有成功。尽管如此,美国一半以上的州都制定了将英语作为官方语言的法律。然而,一些美国人已经接受了多种语言。美国的三个州,夏威夷、南达科他州和阿拉斯加,甚至给予非英语语言官方地位。显然,英语是否应该成为美国官方语言的问题一直持续到今天。

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