蚊子的进化史

成年蚊子的平均长度不到1厘米长,体重在2到2.5毫克之间,因此蚊子是一种特别小的害虫。但它们对人类及其进化史的影响绝非微不足道。

事实上,蚊子可能造成了地球有史以来近一半的累计人口死亡,在撰写本文时,全球累计总人口约为520亿。当今世界上生活着超过100万亿只蚊子,这些害虫可以携带导致包括西尼罗河在内的多种疾病的病原体。但这些昆虫是否一直都是我们今天所知道的让人讨厌的吸血害虫呢?

最早的蚊子

尽管当今世界上有3000多种已知的蚊子,但情况并非总是如此。最古老的蚊子化石被认为来自7900万年前,尽管科学家认为蚊子已经存在了2.26亿年。此外,2019年,科学家们在解剖缅甸一块古老的琥珀时发现了一种新的蚊子,而这块琥珀可以追溯到1.45亿年到6600万年前的白垩纪中期,虽然距离现在相隔了亿万年,但是那个时候的蚊子就和现代蚊子有很多相似之处。

虽然相隔了几千万年,但是最古老的蚊子和现代蚊子几乎一模一样
虽然相隔了几千万年,但是最古老的蚊子和现代蚊子几乎一模一样

最值得注意的是,史前蚊子与今天的按蚊非常相似,后者因每年将疟疾传播给全世界数百万人而臭名昭著。科学家们还指出,史前蚊子的触角、腹部、翼静脉和长鼻与现代物种相似。尽管有一些细微的差异,但史前蚊子的基本形状和大小与我们经常看到的在我们后院飞来飞去的害虫基本上一致。

同样,在2013年,科学家们发现了一种古老的、吸饱血的蚊子的化石,这块化石来源于大约4600万年前。这种蚊子被发现压缩在蒙大拿州西北部的一层薄薄的页岩中,其体内铁和血红素的存在是“最古老的直接证据”,表明蚊子在4600万年前就已经以血食为食。

蚊子很早就是能够吸血的
蚊子很早就是能够吸血的

蚊子进化的未来

一个国际研究人员和昆虫学家团队指出,10000年前,在农业和密集、久坐的人类社会发展之前,专门叮咬人类对蚊子没有特别的优势。在这些社会发展之前,蚊子更有可能主要以动物为食。

然而随着人类文明的发展,人类大规模聚居效应的产生,蚊子更加青睐于吸食人类的血液。加上人类各种不断的阻止蚊子吸血的措施(比如各种杀蚊剂或者是物理隔绝蚊子的蚊帐纱窗等),这些行为都促使了蚊子和人类的协同进化,最终导致聚集在城市中蚊子会进化出对人类气味和血液有更强的偏好。

蚊子和人类的协同进化,在人类各种灭蚊防蚊措施压力下不断的进化
蚊子和人类的协同进化,在人类各种灭蚊防蚊措施压力下不断的进化

总的来说,蚊子是一种进化相当成功的昆虫,几千万年前蚊子的祖先就和现代蚊子不管是外貌还是行为都非常类似了,也正是这种进化上的成功,导致蚊子看起来好像是进化缓慢。但是随着现代社会人类的发展,各种针对蚊子的措施,导致蚊子在未来的进化速度会加快。

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