宇宙中最大的星球:史蒂文森2-18,体积比太阳大100亿倍的恒星

史蒂文森2-18(Stephenson 2-18)是一颗距离地球19000光年的红超巨星,位于银河系的半人马臂中,它是已知直径最大的恒星,也是最亮的红超巨星之一,史蒂文森2-18的半径估计达到了2150个太阳半径(相当于10个天文单位,如果取代太阳,表面将会超过土星轨道),体积是太阳体积的100亿倍,这个尺寸甚至超过了大犬座VY

史蒂文森2-18和大犬座VY大小对比图
史蒂文森2-18和大犬座VY大小对比图

史蒂文森2-18是银河系中最极端的恒星之一,它被归类于红超巨星,有着显著的红外过量(这表明这颗恒星正在发生极端的质量损失率),也就是说史蒂文森2-18目前正处于红超巨星演化的最后阶段,随时都可能脱离其外壳从而演变成一颗明亮的蓝色变星沃尔夫-拉叶星

根据计算,史蒂文森2-18的光度为太阳光度的44万倍,但是它的表面温度只有3200k,是目前发现最冷的红超巨星。

前面说了史蒂文森2-18的红外过量显示它正在不断的损失自身的物质质量,每年大约会损失0.00135个太阳质量,只需要750年就能够损失一个太阳质量,这个质量损失率也是已知的所有红超巨星中最高的。

要知道史蒂文森2-18目前的质量大约只有8~16个太阳质量,按照这样的质量损失率,史蒂文森2-18可能随时都会进入演化的下一阶段。

史蒂文森2-18是目前发现的最大恒星之一
史蒂文森2-18是目前发现的最大恒星之一

不过上述关于史蒂文森2-18的数据实在是太过于极端,其实目前这些数据还有很大的不确定性,比如2150倍太阳半径可能被高估了,因为根据恒星演化理论预测的最大恒星半径只有1500倍太阳质量,另外就是对史蒂文森2-18光度的估计也可能很不准确,可能只有9万太阳光度。

不管怎么说,史蒂文森2-18都是一个非常极端的星球,是银河系中最大的恒星之一。

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