地球上最早的森林是什么时候出现的?

地球上最早的森林出现了中泥盆纪时期,大约在3.8亿年前,这些最早的森林中的主要植物种类是一些原始的蕨类植物,这些蕨类植物组成了一些低矮的灌木丛,并且在随后的2000万年时间内迅速进化,最终长成数十米的参天大树。

森林是地球上极为重要的景观,在森林中生活着大量的动物和植物,组成了生态系统最重要的组成部分。那么地球上最早的森林是什么时候出现的呢?

地球上最早的森林是一些由蕨类植物组成的灌木丛
地球上最早的森林是一些由蕨类植物组成的灌木丛

在了解最早的森林之前,我们需要先知道植物是什么时候登上陆地的。早在大约4.7亿年前的奥陶纪,植物就已经登陆了。但是早期的植物一般都是苔藓植物这样的低等植物,另外还有一些陆地真菌也是在这个时候登陆的,并且通过菌根共生关系促进植物在陆地上的定殖,从而为植物细胞提供矿物质营养。

但是在植物登陆以后的8000万年时间内,陆地上一直生长的都是这些矮小的苔藓植物,另外就是一些真菌进化得非常巨大,比如原杉藻的高度可以达到8米以上。但是这些还不算是真正的森林。

森林的形成还需要另外一种更进化的植物——维管植物的出现。这就是蕨类植物,其实蕨类植物登陆时间也并不苔藓植物晚多少,但是一直到3.85亿年前的泥盆纪,蕨类植物才迎来了自己的物种大爆发。

这些蕨类植物具有最古老的木本组织,而到了中泥盆纪时期(3.82~3.72亿年前),陆地上终于出现了第一批森林,这就是地球上最早的森林。

因为蕨类植物进化出了合成木质素的能力,这使得它们可以长得非常高大
因为蕨类植物进化出了合成木质素的能力,这使得它们可以长得非常高大

一开始的森林只是一些原始植物的灌木状森林,里面的植物主要是石松植物、马尾植物、蕨类植物和原裸子植物等,这些植物已经具有真正的根和叶片了,而且很多都能够长到很高。

这些气管植物能够在干燥的土地上长得很大,它们已经进化出了合成木质素的能量,这使得它们树干的硬度增加,同时增强的树干硬度也使得这些植物对病原体和食草动物具有一定的抵抗力。

到泥盆纪末期的时候,地球上已经出现了一种更进化的植物——种子植物。如此多的植物群的生长使得这一时期又被称为“泥盆纪大爆发”。

森林的出现起到了固碳的作用,这使得大气中二氧化碳浓度大大降低,这虽然导致了晚泥盆纪灭绝事件,但是同时也为其他动物登陆做好了准备,为后来陆地生物的繁盛打下了坚实的基础。

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