猛犸象的近亲是亚洲象

猛犸象是一种已经灭绝的大象种类,生活在更新世到全新世,猛犸象和人类一起生活了很长时间,一直到几千年前都还生活在北极地区,生活在俄罗斯(俄罗斯国土面积详情)泰梅尔半岛的猛犸象一直到3900年前才灭绝。

虽然猛犸象现在已经灭绝了,但是在世界上还有两种大象生活在亚洲和非洲,这就是亚洲象非洲象。那么这两种幸存的大象种类哪一种和猛犸象的亲缘关系更近呢?

从DNA上讲,猛犸象和亚洲象的亲缘关系更近
DNA上讲,猛犸象和亚洲象的亲缘关系更近

因为猛犸象灭绝时间距离现在不是很远,而且猛犸象是一种生活在寒冷北极地区的大象,所以当猛犸象死亡的时候,很容易就被北极寒冷的天气将尸体保存下来,从而使得现代的科学家能够获取猛犸象的DNA。

经过对猛犸象DNA的研究,并和非洲象以及亚洲象DNA的对比,科学家发现:猛犸象和亚洲象的亲缘关系更近,而和非洲象的亲缘关系更远。

科学家主要研究的是线粒体中的DNA,现代亚洲象95.8%的线粒体DNA和猛犸象是一样的,而现代非洲象则只有95.5%的线粒体DNA和猛犸象是一样的。

身上长着长长毛发的亚洲象,看着是不是有三分猛犸象的气势
身上长着长长毛发的亚洲象,看着是不是有三分猛犸象的气势

这意味着非洲象在660~880万年前从大象祖先中分离出来;然后580~780万年前亚洲象和猛犸象开始分化,这就说明亚洲象才是猛犸象更近的亲戚。

其实从地理上来说,亚洲象和猛犸象主要都活跃于亚洲地区,两者的栖息地有一定的重叠。而且现代亚洲象有的个体也有很长的毛发,长得很像猛犸象。

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