KELT-9b:最热的热木星,比一些红矮星温度还要高

红矮星是质量最低的一类恒星,它们的表面温度一般只有2500K~5000K,但是在宇宙中有一些系外行星的温度都会达到恒星的表面温度,比如之前科学家发现的一颗热木星WASP-189b的表面温度能够达到3470K,但是拥有如此高温的系外行星并不仅仅只有WASP-189b,今天我们要介绍的是KELT-9b,它的表面温度可以达到4600K,是最热的热木星之一。

KELT-9是一颗距离地球大约670光年的恒星,这颗恒星的质量为太阳质量的2.53倍,半径是太阳半径的2.36倍,亮度是太阳亮度的53倍,其表面温度达到10170±450K,是一颗又大又亮的恒星。

KELT-9b想象图,它非常靠近自己的恒星,所以才使得自身温度极高
KELT-9b想象图,它非常靠近自己的恒星,所以才使得自身温度极高

我们的主角KELT-9b是一颗气态巨行星,它的半径是木星半径的1.891倍(13.519万公里,大约是地球半径的21倍),质量相当于木星质量的2.88倍(相当于915个地球质量)。

KELT-9b距离主恒星的距离只有0.034个天文单位(518万公里),轨道周期还不到一天半(1.481天),这使得它的速度高达254.3公里/秒。这么近的距离导致KELT-9b每平方米能够接收到6100万瓦的能量,相当于地球接收到的太阳能量的44700倍。

KELT-9 是这张图片中心可见的明亮恒星
KELT-9 是这张图片中心可见的明亮恒星

KELT-9b已经被恒星潮汐锁定了,在向阳面的温度高达4600K,而在高层大气中的温度则可以达到10000K以上,这么高的温度以至于KELT-9b连分子都无法存在,所以这颗系外行星上存在着各种氧、铁离子,只有在背阳面的时候,这些离子才会被短暂重组成原子核分子。

不过虽然KELT-9b上的温度超过了不少恒星的表面温度,但是它并不是恒星,也没有启动自身的核聚变反应,所以那种说在木星上扔颗核弹把木星变成恒星的说法是扯淡的。

因为距离恒星太近了,KELT-9b已经非常接近于它的洛希瓣,这也就意味着KELT-9b正在不断的丢失自身的物质,这个损失速度大约为每秒几百万物质,大约每10亿年就要损失18~68个地球质量的物质了。

左边的恒星 KELT-9 和右边的热木星 KELT-9b 的尺寸比较。在这个模拟中,恒星的赤道隆起是不可见的
左边的恒星 KELT-9 和右边的热木星 KELT-9b 的尺寸比较。
在这个模拟中,恒星的赤道隆起是不可见的

未来KELT-9b的状况很不容乐观,一方面它在不断的损失物质,最终可能会被恒星吞噬掉。另外一方面KELT-9自身也是一个疯狂的恒星,它的自转速度达到了111.4公里/秒,这个速度远远大于太阳的自转速度(2公里/秒),这么快的转速导致恒星是一个椭圆形,赤道比两极的长度更大。而且更坑爹的是KELT-9b并不是绕着KELT-9的赤道公转的,而是有一个很大的轨道倾角,是几乎垂直于赤道面的,所以KELT-9b实际上的轨道是很扭曲的。

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