乞力马扎罗山:非洲最高峰是一座巨大的火山

要说世界上最壮观的景观之一,我觉得乞力马扎罗山可以上榜,它是非洲最高峰,海拔5899米,这样的高度在高峰林立的亚洲确实没什么了不起,但是要知道它位于东非大草原上,这个草原的海拔才几百米,从乞力马扎罗山的底座开始算起,它拔地而起在一大片平地上突然冒出4900米,是世界上海拔最高的单一独立山峰,当你站在山脚下的时候,抬头望向4900米高的火山主体,那种震撼感还是很强烈的,更不要说它那白雪皑皑的冰盖和地处热带草原气候的山脚之间的反差了。

乞力马扎罗山的冰盖和周围的非洲热带草原景观格格不入
乞力马扎罗山的冰盖和周围的非洲热带草原景观格格不入

乞力马扎罗山属于休眠火山,由三个不同的火山锥组成:希拉、基博和马文兹,其中希拉海拔4005米,马文兹海拔5149米,但是这两个火山锥已经没有任何活动迹象了,现在唯一还有活动迹象是基博,处于休眠状态。乌呼鲁峰是基博火山口边缘的最高峰,根据联合国教科文组织2014年的测绘数据显示乞力马扎罗山最高峰的海拔为5899米。

乞力马扎罗山最高从大约250年前开始火山喷发活动,其中最重要的一个阶段发生在190万年,这个时候最主要活跃的火山锥是希拉。而基博和马文兹是从100万年前开始喷发的,其中马文兹最年轻的岩石大约有44.8万年,在那之后,马文兹可能就没有发生过喷发。

高耸入云的乞力马扎罗山主峰
高耸入云的乞力马扎罗山主峰

而基博最后一次喷发发生在15~20万年前,创造了目前我们所见到的基博火山口,也就是乞力马扎罗山的主峰,目前基博火山口中仍然有气体喷发现象,说明基博依然是活跃的休眠火山

作为一座海拔接近6000米的巨大火山,乞力马扎罗山山顶高度已经高于雪线以上,所以在它的顶部是有冰盖的,要知道赤道就从乞力马扎罗山附近穿过,热带和冰雪共存于乞力马扎罗山,这就很反差了。

随着全球气候变暖,乞力马扎罗山的冰川很不容乐观,从1912年到2011年,乞力马扎罗山上85%的冰川都消失了,覆盖面积从11.4平方公里减少到1.76平方公里,科学家预计:到2040年的时候,乞力马扎罗山上绝大多数的冰都将会消失,2060年以后就不存在了冰了。

乞力马扎罗山的永久冰川正在随着气候变暖而不断减少中
乞力马扎罗山的永久冰川正在随着气候变暖而不断减少中

高耸在大平原上的乞力马扎罗山气候和动植物都非常多样化,从热带雨林到草原到温带到高山气候,乞力马扎罗山都一应俱全,所以这里生活着很多在非洲其他地方都不常见的动植物,是一个生物大宝库。

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